Atualização da NASA sobre problemas do propulsor Starliner: é bom

Mais Zoom / A espaçonave Starliner da Boeing se aproximou da Estação Espacial Internacional no mês passado.

Antes de remover a cápsula da tripulação Starliner da Boeing da Estação Espacial Internacional para a Terra, os gerentes da NASA querem ter certeza de que os complexos propulsores de controle da espaçonave podem ajudar a guiar a tripulação de duas pessoas da nave para casa.

Os dois astronautas no primeiro voo de teste da tripulação do ônibus espacial Starliner concordaram com os gerentes em 5 de junho, embora tenham dito na quarta-feira que se sentiriam confortáveis ​​​​voando a cápsula de volta à Terra se houvesse uma emergência que exigisse a evacuação da estação espacial.

Cinco dos 28 propulsores do sistema de controle de reação no módulo de serviço do Starliner foram desligados quando o ônibus se aproximou da estação espacial no mês passado. O software de voo do Starliner desativou os cinco jatos de controle quando eles começaram a superaquecer e perder empuxo. Quatro propulsores foram recuperados posteriormente, embora alguns não tenham conseguido atingir seus níveis de potência total quando o Starliner atracou. Em meados de junho, os astronautas do Starliner estavam acionando os propulsores novamente e seus níveis de empuxo estavam próximos do normal.

“O que queremos saber é se os propulsores podem funcionar; qualquer que seja a sua percentagem de empuxo, podemos colocá-los num pacote e ele irá disparar-nos um TRBIT,” disse o astronauta da NASA Suni Williams, que serve como piloto do Starliner. “Esse é o principal objetivo que precisamos. [for] Módulo de serviço: Queime-nos uma boa saída de órbita, podemos voltar.”

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Esses pequenos propulsores não são necessários para a queima de órbita, que usa motores diferentes para desacelerar o Starliner o suficiente para desorbitar e pousar. Mas o Starliner precisa de jatos de controle suficientes para funcionar e colocá-lo na orientação correta para o disparo de saída de órbita.

Após anos de atrasos e contratempos, o voo de teste marca a primeira vez que astronautas voam para o espaço a bordo da espaçonave Starliner da Boeing. Starliner é a segunda cápsula tripulada comercial da NASA e está preparada para se juntar ao Crew Dragon da SpaceX no ciclo de missões que transportará astronautas de e para a estação espacial no final da década.

Mas primeiro, a Boeing e a NASA devem concluir com segurança o voo de teste do Starliner e resolver os problemas de propulsão e vazamentos de hélio que assolam a espaçonave antes que a equipe de operações possa avançar com as missões orbitais. Uma espaçonave Crew Dragon está atualmente anexada à estação, mas Steve Stich, gerente do programa do grupo comercial da NASA, disse aos repórteres na quarta-feira que Williams e o comandante do Starliner, Butch Wilmore, planejam voltar para casa a bordo do Starliner.

“O que há de bonito no programa de tripulação executiva é que temos dois veículos, dois sistemas diferentes, que podemos usar para retornar a tripulação”, disse Stich. “Portanto, ainda temos algum tempo para verificar os dados e decidir se precisamos fazer mais alguma coisa. Mas a melhor escolha hoje é colocar Butch e Suni de volta no Starliner. acontecendo.”

Mark Nappi, gerente do programa Starliner da Boeing, disse que as autoridades identificaram mais de 30 ações para investigar cinco vazamentos “menores” de hélio e problemas de propulsão no módulo de serviço do Starliner. “Todos esses itens estão programados para serem concluídos até o final da próxima semana”, disse Nappi.

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“Este é um voo de teste e o primeiro voo com tripulação, e estamos gastando um pouco mais para ter certeza de que entendemos tudo antes de partir”, disse Stich.

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