Um novo estudo descobre que a floresta amazônica está se aproximando do ponto de inflexão de mudar para uma savana

O destino da floresta tropical é fundamental para a saúde do planeta porque abriga uma variedade única de vida animal e vegetal, armazena uma enorme quantidade de carbono e influencia severamente os padrões climáticos globais.

Os cientistas dizem que cerca de três quartos das florestas tropicais mostram sinais de “perda de resiliência” – uma capacidade reduzida de se recuperar de distúrbios como Seca, extração de madeira e incêndios. Seu estudo é baseado em observações mensais de dados de satélite dos últimos 20 anos que mapearam a biomassa (matéria orgânica em uma área) e a vegetação da floresta para mostrar como ela mudou em resposta às flutuações nas condições climáticas.

Essa diminuição na resiliência desde o início dos anos 2000, disseram os autores, é um sinal de alerta de um declínio irreversível. Embora não seja possível dizer exatamente quando ir da floresta tropical para a savana, quando ficar claro, será tarde demais para parar.

Timothy Linton, um dos autores do estudo, disse:novo estudo Diretor do Global Systems Institute da Universidade de Exeter, no Reino Unido, disse em uma coletiva de imprensa.

“Perdemos cerca de 90 bilhões de toneladas de CO2 principalmente nas árvores, mas também no solo (na Amazônia)”, disse Linton.

Se a Amazônia não fosse mais uma floresta tropical, não armazenaria muito carbono.

Estudos anteriores Com base em simulações de computador, eles chegaram a conclusões semelhantes sobre um ponto ecológico sem retorno para a floresta amazônica – mas os autores disseram que sua pesquisa, publicada na Nature Climate Change na segunda-feira, usou observações do mundo real.

Quando chegarmos ao ponto de inflexão, disseram os autores, as florestas tropicais podem desaparecer rapidamente. “Meu instinto, vale o que vale, (ele) Isso pode acontecer dentro de décadas”, disse Linton.

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O estudo descobriu que a perda de resiliência foi mais severa nas áreas mais próximas da atividade humana, bem como naquelas que receberam menos chuvas. O estudo também indicou que uma perda de resiliência não significa uma perda de área de cobertura florestal – o que significa que as florestas tropicais podem estar perto de um ponto sem retorno sem mudanças claramente identificáveis.

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Houve um ponto de interrogação sobre como a floresta amazônica enfrentará os desafios das mudanças climáticas, mudanças no uso da terra e incêndios, disse Shantel Burton, cientista climático sênior do Met Office Hadley Center, no Reino Unido. Este novo estudo, ela disse, é “realmente importante”.

“O que este estudo faz é fornecer algumas evidências observacionais do que realmente está acontecendo com esse importante estoque de carbono e mostra que o uso humano da terra e as mudanças nos padrões climáticos e climáticos já estão causando uma mudança significativa no sistema”, disse Burton, que foi não envolvido na pesquisa, disse ao Science Media Center em Londres.

“Ignorar um ponto de inflexão dessa natureza tornará difícil atingir nossa meta de emissões líquidas zero globalmente devido à perda do ‘serviço gratuito’ fornecido pelo Banco de Carbono da Amazon, que atualmente elimina algumas de nossas emissões”.

Richard Allan, professor de ciências climáticas da Universidade de Reading, disse que o estudo é “uma avaliação abrangente e rigorosa da sustentabilidade da Amazônia”.

“Chega à conclusão intrigante de que grande parte da Amazônia está mostrando sinais de que pode estar se aproximando de um ponto de inflexão em direção ao declínio irreversível; mas como vários sensores de satélites são usados ​​para inferir a ‘fertilidade’ da vegetação, precisamos ter certeza de isso.” Os dados e a declaração citam Alan dizendo que os registros mostram tendências precisas.

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“De qualquer forma, é inegável que as atividades humanas estão travando uma guerra de desgaste de vários lados contra o mundo natural, embora as soluções sejam conhecidas neste caso: interromper o desmatamento e reduzir rápida e drasticamente as emissões de gases de efeito estufa”.

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