Um continente esquecido há 40 milhões de anos pode ter sido redescoberto

Um novo estudo descobriu que o continente de baixa altitude que existia há cerca de 40 milhões de anos e era o lar de animais exóticos “abriu o caminho” para os mamíferos asiáticos colonizarem o sul da Europa.

Este continente esquecido fica entre a Europa, África e Ásia, e este continente esquecido – que os pesquisadores apelidaram de “Balkantolia” – tornou-se uma porta de entrada entre a Ásia e a Europa quando o nível do mar baixou e uma ponte de terra se formou há cerca de 34 milhões de anos.

“Quando e como a primeira onda de mamíferos asiáticos chegou ao sudeste da Europa ainda é pouco compreendido”, o paleogeólogo Alexis Licht e colegas Escrever em seu novo estudo.

Mas o resultado foi emocionante. Há cerca de 34 milhões de anos, no final do eoceno Na época, um grande número de mamíferos nativos desapareceu da Europa Ocidental com o surgimento de novos mamíferos asiáticos, em um evento de extinção repentina agora conhecido como Grande Cópia.

Descobertas recentes de fósseis nos Bálcãs, no entanto, mudaram essa linha do tempo, apontando para um bioma ‘estranho’ que parece ter permitido que os mamíferos asiáticos colonizassem o sudeste da Europa entre 5 e 10 milhões de anos antes do Grande Solstício.

Para investigar, Licht, do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, e colegas reexaminaram evidências de todos os sítios fósseis conhecidos na área, cobrindo o presente Península Balcânica E a Anatóliao afloramento ocidental da Ásia.

A idade desses locais foi revisada com base em dados geológicos atuais, e a equipe reconstruiu antigas mudanças geográficas que ocorreram na área, que tem uma “história complexa de naufrágios e reemergências acidentais”.

O que eles descobriram sugere que Balkanolia serviu como um trampolim para os animais se moverem da Ásia para a Europa Ocidental, com a transformação de uma antiga massa de terra de um continente independente em uma ponte de terra – e subsequente invasão com mamíferos asiáticos – coincidindo com alguns ” dramáticas mudanças paleogeográficas.”

Mapa de BalkanatoliaBalkantolia, 40 milhões de anos atrás, e hoje. (Alexis Licht, Grégoire Métais/CNRS)

Há cerca de 50 milhões de anos, os Balcãs eram um arquipélago, isolado e separado dos continentes vizinhos, onde florescia um conjunto único de fauna diferente dos da Europa e da Ásia Oriental.

Então, uma combinação de níveis mais baixos do mar, crescentes camadas de gelo da Antártida e mudanças tectônicas ligaram o continente dos Bálcãs à Europa Ocidental, de 40 a 34 milhões de anos atrás.

Isso permitiu que mamíferos asiáticos, incluindo roedores e mamíferos de quatro patas (também conhecidos como ungulados) Aventura e conquista para o oeste Balcantólia, O registro fóssil é mostrado.

Além desse registro, Licht e colegas também descobriram partes do maxilar pertencentes a animal como unicórnio no novo Sítio fóssil na Turquia, datado de cerca de 38 a 35 milhões de anos atrás.

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mamíferos superioresO molar superior de um mamífero asiático da espécie Brontothere. (Alexis Licht, Grégoire Métais/CNRS)

Pode-se dizer que o fóssil é o mais antigo ungulado semelhante à Ásia descoberto na Anatólia até agora e O Grand Coupure o antecede em pelo menos 1,5 milhão de anos, indicando que os mamíferos asiáticos estavam a caminho da Europa através dos Balcãs.

Esta rota do sul para a Europa através dos Balcãs era provavelmente mais adequada para animais aventureiros do que cruzar as rotas de latitudes mais altas pela Ásia Central, que na época eram mais secas, frias e estepes desérticas, sugerem Lecht e colegas.

No entanto, hum apontar Em seu jornal que ‘último contato Entre as ilhas balcânicas individuais e a existência desta rota de dispersão do sul ainda é debatida”, e que a história montada até agora “é baseada apenas em fósseis de mamíferos e uma imagem mais completa da antiga biodiversidade dos Balcãs ainda precisa ser pintada”.

Muitas mudanças geológicas que levaram a A Balkanolia ainda não é totalmente compreendida, e é importante notar que esta revisão é apenas a interpretação de uma única equipe do registro fóssil.

No entanto, o registro fóssil de mamíferos e outros vertebrados que vivem em ilhas é geralmente escasso e incompleto, enquanto O rico registro fóssil terrestre da região dos Balkantolia oferece “uma oportunidade única para documentar a evolução e o desaparecimento dos ecossistemas insulares na antiguidade”, disse a equipe. Conclui.

O estudo foi publicado em Críticas de Ciências da Terra.

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