Os astronautas estão confiantes de que a cápsula espacial da Boeing pode devolvê-los com segurança à Terra, apesar das falhas

CABO CANAVERAL, Flórida (AP) – Dois astronautas que deveriam retornar à Terra semanas atrás disseram na quarta-feira que estavam confiantes de que uma cápsula espacial construída pela Boeing poderia trazê-los de volta com segurança, apesar do mau funcionamento.

Pilotos de teste da NASA Butch Wilmore e Sonny Williams Foi lançado A bordo da nova cápsula Starliner da Boeing no início do mês passado, ele foi a primeira pessoa a viajar nela. Vazamentos de hélio e falha no motor quase atrapalharam sua jornada. Acesso Na Estação Espacial Internacional, os manteve lá por muito mais tempo do que o planejado.

Em sua primeira coletiva de imprensa em órbita, eles disseram que esperam retornar assim que os testes dos propulsores aqui na Terra forem concluídos. Eles disseram que não reclamam do tempo extra em órbita e que gostam de ajudar a tripulação da estação.

“Tenho uma sensação muito boa de que a espaçonave nos levará para casa, sem problemas”, disse Williams aos repórteres.

O voo de teste estava programado para durar oito dias, terminando em 14 de junho.

A NASA e a Boeing estão tentando esta semana replicar os problemas de propulsão enfrentados pelo veículo Starliner em uma unidade totalmente nova no White Sands Missile Range, no Novo México, um dos principais locais de pouso no Deserto Ocidental dos EUA. O problema está no sistema de propulsão usado para manobrar a espaçonave.

Cinco propulsores falharam quando a cápsula se aproximou da estação espacial em 6 de junho, um dia após o lançamento. Desde então, quatro motores foram reativados. Wilmore disse que deveria haver motores funcionando suficientes para tirar ele e Williams de órbita. Existem também motores maiores que podem substituir outros motores, se necessário.

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“Você já ouviu o slogan de que o fracasso não é uma opção e é por isso que estamos aqui agora”, disse Wilmore. “Confiamos que os testes que estamos realizando são os testes de que precisamos para obter as respostas certas e nos fornecer os dados de que precisamos para voltar.”

A Boeing e a NASA consideram necessários testes de solo para determinar o que pode ter dado errado, já que parte da cápsula – o módulo de serviço – é descartada antes do pouso. Também há vazamentos nesta seção descartável.

A NASA encomendou cápsulas Starliner e SpaceX Dragon há uma década para voos de astronautas de e para a estação espacial, pagando a cada empresa bilhões de dólares. O primeiro voo de táxi da SpaceX com astronautas foi em 2020. O primeiro voo da tripulação da Boeing foi adiado repetidamente devido a software e outros problemas.

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