O que é Stonehenge? A resposta pode ser mais simples do que você pensa.

LONDRES – Em 2003, o ginecologista canadense Anthony M. Birx apresentou uma interpretação anatômica de Stonehenge, um monumento pré-histórico da Inglaterra cujo alvo exato é um mistério.

Ele escreveu em seu livro: “Stonehenge pode representar, simbolicamente, a abertura pela qual a Mãe Terra deu à luz as plantas e os animais dos quais os antigos dependiam tanto”. Artigo publicado em revista médica. Poderia representar, ele sugeriu, “a vulva humana, com o canal do parto no centro”. O artigo é ilustrado com diagramas de Stonehenge e dos órgãos reprodutores femininos.

A hipótese da vulva é uma das inúmeras teorias que circularam sobre Stonehenge, estabelecidas há cerca de 4.500 anos. Embora tenha sido construído na mesma época que a Grande Esfinge e a Grande Pirâmide de Gizé, sabemos mais sobre esses locais egípcios. Seu conhecimento incompleto de Stonehenge a transformou em um mistério que agora faz parte de sua identidade.

Alguns acreditam que foi uma calculadora astronômica e um observatório que ajudou a determinar as estações do ano. Outros veem Stonehenge como um lugar de cura, uma espécie de senhor pré-histórico, que hospedava legiões de peregrinos. Nas décadas de 1960 e 1970, acreditava-se que o local estava cheio de poderes mágicos e místicos, e se tornou um ponto de encontro para hippies e festivais ao ar livre. Hoje, é um ponto focal para a contracultura da Nova Era e o ativismo ambiental.

Stonehenge também atrai muitas teorias de origens estranhas, impulsionadas pela crença de que os humanos não poderiam ter criado essas estruturas. De acordo com essas teorias, Stonehenge foi construído por alienígenas e na verdade é uma plataforma de pouso para naves espaciais.

Como a arqueóloga e escritora Jaquita Hawkes observou em 1967: “Cada época tem o Stonehenge que merece — ou deseja”.

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As palavras de Hawkes foram reproduzidas em um texto de parede dentro de uma nova exposição no Museu Britânico”,mundo de Stonehenge”, que vai até 17 de julho. A mostra busca reduzir a ambiguidade em torno do monumento, concentrando-se em descobertas recentes e colocando-as no contexto da vida na Grã-Bretanha, Irlanda e noroeste da Europa antes, durante e depois da construção de Stonehenge.

“Stonehenge era um lugar importante para as pessoas irem, estarem juntas como uma comunidade”, disse Neil Wilkin, curador principal da galeria. Ele descreveu o local como uma mistura entre a prefeitura e a catedral, onde as pessoas se misturavam por motivos religiosos e sociais.

“Queremos nos afastar dela e olhar para o mundo em que ela estava”, acrescentou.

A exposição começa apresentando aos visitantes uma estrutura anterior a Stonehenge: um círculo de pedras construído no mesmo local há cerca de 500 anos, que, segundo os arqueólogos, era um cemitério. Foi construído usando grandes colunas de pedra azul – cada uma transportada do País de Gales, a mais de 320 quilômetros de distância – e usada para enterrar corpos cremados. Até agora, os restos mortais de 150 a 200 homens, mulheres e crianças foram encontrados lá.

Um pedaço de pedra azul provavelmente usado na construção desse túmulo está em exibição no Museu Britânico, assim como alguns dos conteúdos dos túmulos de 5.000 anos, incluindo os pinos de osso usados ​​para segurar mortalhas.

Cinco séculos depois, Stonehenge como o conhecemos foi construído usando alguns desses bluestones existentes, bem como as mais de 80 imponentes pedras “sarsen”, as colunas verticais do monumento, lintéis horizontais ou cumeeiras. Os sarsenes foram batidos com martelos circulares, vários exemplos dos quais foram descobertos recentemente e estão em exibição no pátio de desfiles. Cada pedra Sarsen precisava de pelo menos 1.000 pessoas para movê-la por uma distância de 15 milhas. O processo levou gerações, e muitos foram mortos e mutilados como resultado, de acordo com o texto da parede da galeria.

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Outra descoberta recente revelou que alguns dos peregrinos que ajudaram a construir Stonehenge residiam em Durrington Walls, um assentamento próximo que, em seu auge, continha cerca de 1.000 casas temporárias. A vitrine na galeria – empilhada em cima de ossos de porco, peças de pederneira e cerâmica – testemunha a agitação daquele assentamento.

As pessoas iam lá, talvez sazonalmente, para trabalhar nos estágios posteriores de Stonehenge, e eles “alimentavam: assavam o porco, faziam um churrasco”, disse Jennifer Wexler, outra curadora.

Mike Parker Pearson, professor da University College London que fez grandes descobertas relacionadas a Stonehenge, incluindo o assentamento de Dorington Walls, disse que Stonehenge foi construído em um momento de grave declínio e dispersão populacional. Havia poucas aldeias, se é que existiam, e a comunidade estava “tentando criar um senso de unidade e cooperação entre seus membros”, explicou.

Construído no local de um antigo cemitério, Stonehenge serviu como um “memorial”, disse ele, e “uma expressão de unidade” que uniu as pessoas em busca de um esforço comum.

No entanto, ele disse: “As pessoas não querem que seja tão simples quanto uma explicação”.

Parker Pearson acrescentou: “Um ministro do governo uma vez me disse que era uma grande vergonha o que estávamos fazendo, porque é claro que estávamos nos livrando do mistério” e “isso está causando coisas horríveis ao número de visitantes”.

Grande parte do mistério se resume ao fato de que a escrita não existia na Inglaterra até que os romanos chegaram 2.500 anos depois – então não há história escrita de Stonehenge e das pessoas que a apresentaram, disse Parker Pearson.

Wilkin, o curador da exposição, disse que os habitantes pré-históricos da Inglaterra não deixaram representações de figuras humanas. Eles tinham uma “atitude semi-clandestina em relação à sua religião”, possivelmente com o objetivo de “excluir os outros dela”, então suas práticas espirituais também não são documentadas.

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A tecnologia pode em breve ajudar a resolver alguns mistérios.

A análise de isótopos estáveis ​​- isto é, átomos com nêutrons extras ou ausentes – é usada para estudar ossos, esmalte dentário e restos de comida em utensílios e outros lugares para determinar o que uma pessoa comeu naquele momento e quão bem ela se moveu. Wilkin explicou que o esmalte dos dentes contém uma espécie de registro químico das condições climáticas e geológicas em que uma pessoa cresceu, permitindo aos arqueólogos determinar a distância que as pessoas viajaram de seus locais de nascimento e mapear a migração e a mobilidade. Ele também fornece informações sobre suas dietas.

O estudo do DNA antigo também identifica as relações genéticas entre os indivíduos. Duas pessoas enterradas com objetos de porcelana semelhantes podem agora ser identificadas como irmão e irmã, com esses bens funerários ganhando importância adicional à medida que começam a indicar relações familiares.

“Isso realmente mudaria o conhecimento das pessoas que construíram monumentos como Stonehenge e o que podemos dizer sobre eles”, disse Wilkin, acrescentando que isso poderia levar a uma revisão da nomenclatura de Stonehenge desde os tempos pré-históricos até a “história primária” – ou simplesmente história.

A nova tecnologia pode “mudar a forma como interpretamos as coisas de uma maneira realmente importante”, disse Wilkin. “Exposições como essa daqui a 10 ou 20 anos serão muito, muito diferentes.”

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