O parente mais antigo conhecido do polvo viveu há 328 milhões de anos e tinha 10 braços

A descoberta da criatura atrasou o período de tempo em que os vampiropodes, o grupo ao qual pertencem os cefalópodes como os polvos, apareceram no oceano há cerca de 82 milhões de anos.

Os vampiropodes são conhecidos por terem oito patas, uma concha interna feita de quitina e um corpo mole – o último dos quais não costuma aparecer no registro fóssil porque tende a se deteriorar mais rapidamente do que estruturas duras como o osso.

Um fóssil bem preservado foi descoberto na formação de calcário Bear Gulch, em Montana, e foi doado ao Royal Ontario Museum, no Canadá, em 1988. O espécime representa o parente mais antigo conhecido dessas criaturas, de acordo com uma nova análise do fóssil.

“Este é o primeiro e único vampiro a ter 10 apêndices funcionais”, disse o autor do estudo, Christopher Wallen, pesquisador de pós-doutorado no Departamento de Paleontologia do Museu Americano de História Natural, em um comunicado.

“Todos os vampiros fossilizados relatados anteriormente que preservam apêndices têm apenas oito braços, então este fóssil pode ser considerado a primeira confirmação da ideia de que todos os cefalópodes tinham ancestrais de dez braços”.

Wallen, que também é bolsista de pós-doutorado da National Science Foundation no Departamento de Ciências da Terra e Planetárias de Yale, disse que Syllipsimopodi é o fóssil mais conhecido por entender como os vampiros surgiram, além de ajudar os pesquisadores a traçar sua evolução.

Os pesquisadores há muito acreditam que os vampiros começaram com dez braços e acabaram perdendo dois deles ao longo do tempo – e agora, os cientistas têm provas diretas.

pequeno mas poderoso

O fóssil claramente detalhado mostra uma criatura de cerca de 12 cm de altura com 10 braços, e as ventosas ainda estão presas – um achado muito raro porque esses braços eram basicamente apenas músculos. Dois desses braços pareciam ser mais longos que os outros oito, e seu corpo era em forma de torpedo, semelhante a uma lula moderna. Os pesquisadores também encontraram os restos de um saco de tinta.

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Os cefalópodes moles são divididos em vampiropodes e decabraquios.

Vampiropodes incluem polvos e lulas vampiros, ambos diferentes da lula real. Lulas vampiros basicamente se parecem com polvos com um dossel embutido porque têm uma membrana que corre entre os braços e os conecta a ela. Eles também têm duas estruturas para ajudá-los a alimentar os fios nomeados, além de seus oito braços.

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Enquanto isso, Decathlons incluem a lula moderna e o choco, que tem 10 braços, incluindo 2 tentáculos. Há uma série de diferenças que separam os cefalópodes, como a lula e o polvo, mas o número de braços é um dos mais conhecidos.

Então, por que esse fóssil é uma mancha de sangue, embora tenha 10 braços?

Wallen disse que a análise genética da equipe, que indica relações evolutivas, colocou as espécies dentro do lado vampiropode da árvore evolutiva.

A nova espécie também tinha várias características anatômicas importantes que a distinguem como vampyropod, incluindo a perda de uma concha de cefalópode de pedra usada para regular a flutuabilidade, chamada phragmocone, vista em organismos existentes como o náutilo.

“A idade torna o fóssil muito significativo – sugere que os vampiros (e, portanto, os decabracianos) são muito mais velhos do que se pensava anteriormente (pelo menos 82 milhões de anos mais velhos)”, disse Wallen. “Isso indica que há um longo período de tempo durante o qual os vampiropodes devem estar presentes, mas ainda não foram encontrados.”

O que há em um nome

Syllipsimopodi provavelmente usou seu par de braços mais longo para capturar presas e o resto de seus braços mais curtos para manter criaturas menores fora de suas conchas. Ele também tem barbatanas que podem ter ajudado a manter a estabilidade e nadar.

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“Syllipsimopodi pode ter preenchido um nicho mais semelhante à lula existente, um predador aquático de nível médio”, disse o coautor do estudo Neil Landman, curador emérito do Departamento de Paleontologia do Museu Americano de História Natural, em um comunicado.

A equipe ficou surpresa ao descobrir que Syllipsimopodi tem o gládio, ou parte semitransparente em forma de língua dos cefalópodes. Cobertura interna.

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“O gládio serve para fornecer suporte esquelético, como um esqueleto sólido que os músculos podem esticar e como uma âncora para as barbatanas (a função geral é semelhante aos nossos ossos)”, escreveu Whalen em um e-mail.

“O camundongo é uma característica bastante avançada no grande esquema da evolução dos cefalópodes. Hoje, apenas a lula e seus parentes, a lula vampiro, têm o camundongo. Os polvos o reduziram a suportes de barbatanas ou esporas de pequenas, sólidas, em forma de fita. estruturas”.

O nome do gênero da criatura, Syllipsimopodi, é uma referência à palavra grega “syllípsimos”, que significa “preênsil” e “pódi” para pé, porque é o cefalópode mais antigo descoberto até agora a ter ventosas em seus braços. E o nome do gênero, Bidney, é uma homenagem a Biden, que havia acabado de abrir quando o estudo foi submetido pela primeira vez para publicação.

“Estou encorajado pelos planos do presidente Biden de abordar as mudanças climáticas causadas pelo homem e seu sentimento geral de que os políticos devem ouvir os cientistas”, disse Wallen.

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