O brigadeiro-general Charles McGee, um dos últimos membros remanescentes da Força Aérea da Toscana, morre aos 102 anos

WASHINGTON – Charles McGee, um veterano da Força Aérea da Toscana que pilotou 409 caças em três guerras e depois ajudou a se concentrar em pilotos negros que lutaram contra o racismo internamente para lutar pela independência no exterior, morreu no domingo. Ele tem 102 anos.

Seu filho Ron McGee disse que McGee morreu enquanto dormia em sua casa em Bethesda, Maryland.

Depois que os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial, McKee deixou a Universidade de Illinois para ingressar em um programa piloto para soldados negros que queriam treinar como pilotos, depois de serem forçados a admitir afro-americanos. Em outubro de 1942, ele foi enviado para o aeródromo militar de Tuskegee, no Alabama, para treinamento de voo, de acordo com sua biografia, no site do National Aviation Hall of Fame.

“Uma das coisas pelas quais lutamos é a igualdade”, disse ele à Associated Press em 1995. “Igualdade de oportunidades. Sabemos que temos as mesmas habilidades ou melhores.”

McGee se formou na escola de aviação em junho de 1943 e no início de 1944 se juntou ao All Black 332nd Fighter Squadron conhecido como “Red Tails”. Ele fez 136 viagens com um grupo de bombardeiros na Europa.

De 1940 a 1946, mais de 900 homens foram treinados em Tuskegee. Cerca de 450 foram recrutados no exterior e 150 perderam a vida em treinamento ou guerra.

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Nos últimos anos, os Tuskegee Airmans têm exemplificado sua coragem no ar através de livros, filmes e documentários, assim como as dúvidas que enfrentam no solo devido à sua raça. Em 2007, a Medalha de Ouro do Congresso, a mais alta condecoração civil, foi entregue em reconhecimento à “excelente conquista militar que desencadeou uma reforma revolucionária nas forças armadas”.

McGee estava na Força Aérea do Exército, depois na Força Aérea dos EUA, e serviu por 30 anos. Ele voou em missões de bombardeio de baixo nível e cintas durante a Guerra da Coréia e retornou à guerra durante a Guerra do Vietnã. O National Aviation Hall of Fame diz que 409 missões aéreas são um recorde em três guerras.

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Aposentou-se como Coronel da Força Aérea em 1973, depois se formou na Faculdade de Administração de Empresas e atuou como Administrador de Empresas. Quando completou 100 anos, recebeu uma comissão honorária para ser promovido a general de brigada estrela. Outro evento marcou seu centenário: ele voou em um jato particular entre Frederick, Maryland e a Base Aérea de Dover, em Delaware.

Em 2020, quando o presidente Donald Trump o apresentou durante seu discurso sobre o Estado da União, McKee recebeu uma salva de palmas dos membros do Congresso.

Além de incentivar jovens homens e mulheres a seguir uma carreira na indústria da aviação, McGee também foi uma fonte de informações sobre os aviadores Tuscazi e forneceu uma perspectiva única sobre as relações étnicas da época por meio do sistema educacional sem fins lucrativos da Air Força.

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McKee escreveu em um artigo para o Smithsonian National Aerospace and Space Museum que “durante a guerra, a ideia de uma força aérea totalmente afro-americana foi radical e causou muitos ataques”.

“A opinião predominante é que os negros não têm inteligência ou coragem para serem pilotos militares. Um general chegou a escrever: ‘Não há reflexos certos para construir um piloto de caça de primeira classe do tipo negro.’

Charles Edward McGee nasceu em Cleveland em 7 de dezembro de 1919, filho de um ministro que serviu como professor e assistente social e foi um clérigo militar. Ele se formou na Chicago High School em 1938.

Os sobreviventes incluem as filhas Charlene McGee Smith e Yvonne McGee, 10 netos, 14 bisnetos e tataranetos. Sua esposa de mais de 50 anos, Francis, morreu em 1994.

Um relatório da família descreveu McKee como “uma lenda viva conhecida por seu coração amoroso e natureza humilde, que encontrou positividade a cada passo”.

Em tweets em homenagem a McKee no domingo, a vice-presidente Kamala Harris e o secretário de Defesa Lloyd J. Tanto Austin III o chamaram de herói americano.

“Embora eu esteja triste por sua perda, estou incrivelmente grato por seu sacrifício, seu legado e seu caráter. Fique quieto, general”, escreveu Austin.

Em seu ensaio Smithsonian, McKee escreveu que muitas vezes lhe perguntavam por que o Tuskegee Airman venceu a guerra.

“Digo isso por causa de nossa coragem e perseverança”, escreveu ele. “Sonhamos em ser pilotos quando éramos meninos, mas diziam que não era possível. Com fé e determinação superamos grandes obstáculos. Essa é uma lição que todos os jovens precisam ouvir.”

Ele acrescentou: “Estou muito orgulhoso do meu trabalho como soldado da Força Aérea de Tuskegee que ajudou a remover as barreiras raciais e derrotar os nazistas”.

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A escritora da Associated Press, Daisy Nuen, contribuiu para este relatório.

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