No acampamento de basquete dos EUA, o adolescente prodígio Cooper Flagg rouba a cena

LAS VEGAS – Antes de Cooper Flagg emergir como o maior astro do basquete adolescente do mundo, ele passou os invernos de sua infância no Maine pescando no gelo com seu pai e dois irmãos.

No calor sufocante do verão no sul de Nevada, Flagg, de 17 anos, teve um desempenho geral impressionante durante um amistoso contra a Seleção Nacional de Basquete dos EUA na segunda-feira, um desempenho que certamente se tornará tão lendário quanto sua história de pesca. sua carreira se desenvolve promissora.

Os membros da mídia não foram autorizados a assistir ao jogo-treino completo entre a seleção nacional rumo às Olimpíadas de Paris, liderada por LeBron James e Stephen Curry, e a seleção norte-americana, composta principalmente por jovens jogadores da NBA e Flagg, que irá ser um calouro na Duke neste outono. As estatísticas oficiais não foram mantidas para o confronto tradicional entre um time universitário e um time universitário júnior, de acordo com um oficial da NBA. O técnico da seleção nacional, Steve Kerr, não quis comentar o desempenho extraordinário de Flagg, citando as regras da NBA que proíbem declarações públicas sobre jogadores que ainda não foram selecionados.

Mas assim que as portas do ginásio se abriram para os repórteres, Flagg provocou risos e espanto ao assumir o controle do jogo ao marcar 11 pontos para liderar a recuperação dos Escolhidos. James, de 39 anos, que reconhece um prodígio do basquete quando vê um, procurou Flagg para parabenizá-lo depois que a seleção nacional mal conseguiu aguentar a vitória por 74-73.

Flagg, que tem 1,80 metro de altura e se tornou o primeiro jogador universitário a ser convidado para um time seleto em mais de uma década, mostrou por que se espera que ele seja a escolha número 1 no draft de 2025 da NBA. começou seu ataque de pontuação com um triplo do canto esquerdo sobre o meio-campista do Los Angeles Lakers, Anthony Davis, e depois chutou de perto sobre o goleiro do Boston Celtics, Jrue Holiday.

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Então, com o ímpeto aumentando, Flagg carregou a bola para frente, isolou-se contra Davis e acertou uma cesta lateral de 3 pontos sobre o melhor defensor da NBA. Depois que o Nationals cometeu um erro ao tentar encontrar Davis na transição, Flagg assumiu o controle da bola e rapidamente empurrou para o atacante do Sacramento Kings, Keegan Murray, que errou um hat-trick no canto esquerdo. Flagg correu por toda a quadra enquanto arremessava, saltou para pegar um rebote ofensivo com as duas mãos no trânsito e finalizou um chute para o alto ao ser derrubado pelo meio-campista do Miami Heat, Bam Adebayo.

A sequência – chute, passe, rebote e finalização – é perfeita Ele se espalhou amplamente pelas redes sociaisO vídeo recebeu milhões de visualizações em uma hora. Ao todo, Flagg marcou seis pontos em menos de 20 segundos, estabelecendo um final tenso para o jogo. Davis evitou uma derrota embaraçosa para os favoritos à medalha de ouro ao bloquear um chute potencial do goleiro do Golden State Warriors, Brandin Podzemski, quando o tempo expirou.

O desempenho revolucionário de Flagg foi ainda mais impressionante porque ele é cinco anos mais novo que o armador do Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards, o jogador mais jovem da seleção nacional. Quando Flagg nasceu, em 21 de dezembro de 2006, James estava em sua quarta temporada na NBA e prestes a fazer sua terceira aparição no All-Star.

“Eu estava competindo e tentando o máximo que pude. Estava fazendo o meu melhor. Estou confiante em minhas habilidades e habilidades. Estou confiante em quem sou e no que posso fazer. É uma sensação surreal poder compartilhar o campo com todos”, disse Flagg. [with the national team]”Tenho sorte de ter esta oportunidade de estar aqui. Não tive nenhum medo. Não coloquei nenhuma pressão sobre mim mesmo. Estou aqui por um motivo. E eu sei disso.”

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O apelo de Flagg como jogador promissor se deve à sua excelente motorização, poderosas ferramentas atléticas e QI inato no basquete, bem como à sua capacidade de fazer tudo, como demonstrou na segunda-feira diante de algumas centenas de espectadores. Ele é um manejador de bola eficaz, um arremessador externo, um atacante poderoso, um atacante na entrada do campo e um zagueiro multiposicional que pode realizar tarefas dentro da área ou no perímetro – tudo em um só pacote.

Se Flagg se tornar um jogador capaz de assumir as rédeas do basquete dos EUA, seu desempenho corajoso na Universidade de Nevada em Las Vegas será lembrado como o momento em que ele provou pela primeira vez que poderia enfrentar os melhores do mundo.

“A equipe selecionada foi fantástica. Eles nos desafiaram. Eles eram físicos. Fizeram muitas coisas que as seleções europeias fazem. Não poderia ter sido melhor”, disse Kerr, sorrindo, evitando comentários diretos sobre Flagg.

Flagg foi o único que não pareceu empolgado, enquanto conversava com dois de seus companheiros de equipe do Duke Blue Devils – Jayson Tatum, do Boston Celtics, e Grant Hill, diretor-gerente da NBA – antes de contar com indiferença os acontecimentos da tarde. Embora Flagg tenha crescido como torcedor do Boston Celtics e projetado seu estilo ofensivo estudando Tatum, ele disse que se sentia confortável jogando contra um time da NBA que consistia em 12 estrelas e aproximadamente o mesmo número de futuros membros do Hall da Fama.

“[There was some awe] “No início, eu entrava na academia e via todos esses jogadores, mas não depois que começamos a jogar”, disse ele. “Quando a bola sobe, sou apenas um competidor. É preciso algum ajuste para estar na quadra com eles, mas ao mesmo tempo estou apenas jogando basquete e tentando vencer.” [The national team players] “Todos foram muito receptivos. Eles estão apenas me dizendo para continuar trabalhando e ficar com os pés no chão.”

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Flagg, que se reclassificou como aluno do último ano do ensino médio no outono passado e depois levou a Montverde (Flórida) Academy a uma temporada invicta e a um título nacional, disse que está “se esforçando” para ganhar uma vaga na escalação da seleção nacional de basquete dos EUA para a FIBA ​​​​de 2027. Copa do Mundo no Catar. Até então, ele terá 20 anos e provavelmente completou apenas uma campanha na Duke e duas temporadas na NBA.

Enquanto isso, Flagg espera que a seleção nacional consiga garantir a quinta medalha de ouro consecutiva em Paris, no próximo mês.

“Eles podem ser o time que quiserem, não têm fraquezas ou lacunas. Podem jogar de qualquer maneira e dominar. Serão um time dominante, impondo sua vontade a todos que encontrarem”, disse ele.

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