Não importa se a guerra terminar, a população cada vez menor da Ucrânia prejudicará a economia por anos

Escrito por Olenna Harmash

KIEV (Reuters) – À medida que a guerra avança, alguns dos milhões de refugiados na Ucrânia estão considerando se estabelecer permanentemente nos países em que se encontram em toda a Europa, desafiando a reconstrução da economia quando as armas finalmente silenciaram.

Natalka Korzh, 52, diretora de TV e mãe de dois filhos, deixou para trás sua casa dos sonhos recém-construída quando fugiu dos mísseis que caíram sobre Kiev nos primeiros dias da guerra. Ela está apenas encontrando seus pés em Portugal e não planeja reabastecer sua vida novamente, mesmo quando os combates na Ucrânia pararem.

“Agora, aos 52 anos, tenho que começar do zero”, disse Korseh, que quer abrir uma instituição de caridade em Portugal para ajudar outros imigrantes na cidade de Lagoa, que agora chama de lar.

Estudos conduzidos pelo Alto Comissariado das Nações Unidas para Refugiados (ACNUR) mostram que a grande maioria dos ucranianos deslocados gostaria de retornar um dia, mas cerca de um em cada dez planeja retornar em breve. Estudos do ACNUR mostraram que em crises anteriores de refugiados, por exemplo na Síria, o desejo dos refugiados de voltar para suas casas diminuiu com o tempo.

A Reuters conversou com quatro chefes de empresas que disseram estar lidando com a perspectiva de que muitos refugiados não retornem e que a força de trabalho continue diminuindo nos próximos anos, uma situação que preocupa demógrafos e o governo.

Com muitas pessoas no exterior, ou deslocadas na Ucrânia ou recrutamento para o exército. Forças que ele enfrentou com a falta de pessoal de laboratório qualificado e especialistas em produção.

“Precisamos tentar de alguma forma trazê-los de volta para a Ucrânia, porque já vemos que quanto mais tempo as pessoas ficam no exterior, menos querem voltar”, disse Kostyuk, cuja empresa mudou seu laboratório de pesquisa e equipe para Kiev, de um área próxima à frente. Linha.

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Uma pesquisa com cerca de 500 empresas na Ucrânia conduzida pelo Instituto Ucraniano de Pesquisa Econômica e Estudos Políticos mostrou que um terço delas via a escassez de pessoal como um grande desafio.

Homens em idade militar são proibidos de deixar a Ucrânia, então mulheres em idade de trabalhar e crianças constituem a maioria dos refugiados.

Embora fazendas e fábricas tenham perdido trabalhadores para as forças armadas, a escassez de mão-de-obra é particularmente aguda em indústrias que exigem níveis mais altos de educação e treinamento, porque as jovens instruídas estão entre as mais propensas a deixar o país desde o início da guerra em fevereiro de 2024.

Dois terços das mulheres que buscaram refúgio em outros lugares da Europa têm ensino superior, de acordo com pesquisa publicada em março pelo Centro Ucraniano de Estratégia Econômica.

Não só há escassez de mão de obra, mas o encolhimento da força de trabalho também afeta a demanda do consumidor no longo prazo.

O Fozzy Group, que opera as principais cadeias de supermercados, reabriu suas lojas em áreas ao redor de Kiev depois que a Rússia se retirou da área nos primeiros meses de conflito. Dmytro Tsygankov, gerente da Fozzy responsável pelas novas linhas de produtos, disse que o comparecimento continua baixo.

“Não podemos falar em recuperação quando temos vários milhões de pessoas que simplesmente não compram nada: não estão no país”, disse Tsygankov.

Ele disse que as visitas de clientes aumentaram em maio em relação ao ano passado, mas ainda 16% menores em maio de 2021, antes da invasão.

Os homens vão embora?

O problema da população da Ucrânia ultrapassa os milhões de refugiados. Uma alta porcentagem de cidadãos é idosa, disse Ella Lipanova, uma das demógrafas mais respeitadas do país, e acredita-se que a taxa de fertilidade do país, já uma das mais baixas do mundo, tenha caído de 0,9 para 0,7 desde o início da guerra. . Academia Nacional de Ciências.

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Um milhão de pessoas estão lutando contra os russos e outros milhões vivem nos territórios ocupados por Moscou ou foram deslocados para a Rússia. O governo ucraniano não divulgou o número de baixas, mas em abril informações vazadas da inteligência dos EUA informaram que 15.000 homens em idade produtiva foram mortos ou feridos. Muitos feridos.

Lipanova também alertou que, uma vez suspensas as restrições de guerra aos homens que deixam o país, muitos poderiam se juntar a suas famílias no exterior.

“Existe um grande risco de que os homens saiam”, disse ela. “Perderemos jovens qualificados, empreendedores e educados. Esse é o problema.”

Com a Rússia agora ocupando cerca de um quinto do território do país, Libanova estima que a população nas áreas controladas por Kiev já pode ser de apenas 28 milhões, abaixo da estimativa do governo de 41 milhões antes da invasão em 24 de fevereiro de 2022. A estimativa exclui a Crimeia, que anexou à Rússia em 2014, que tinha uma população de cerca de dois milhões de pessoas no início daquele ano.

Mesmo antes da guerra, a população da Ucrânia estava diminuindo.

Na independência em 1991, a população da Ucrânia era de aproximadamente 52 milhões. O censo de 2001 – único no país até hoje – registrou uma população de 48,5 milhões.

Dependendo da duração dos combates e de quantas pessoas se estabelecem no exterior, a população da Ucrânia deve diminuir ainda mais entre um quinto e um terço nos próximos 30 anos, de acordo com um estudo publicado em março pelo Centro Conjunto de Pesquisa da Comissão Europeia.

impacto econômico

O governo não publicou números sobre a população atual e mesmo as melhores estimativas permitem uma grande margem de erro para calcular a incerteza sobre o número de pessoas na Rússia, Bielo-Rússia e territórios controlados pela Rússia.

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Demográfico Libanova estimou a população entre 28 milhões e 34 milhões no início de 2023 em partes do país controladas por Kiev.

O Centro de Estratégia Econômica estimou que entre 860.000 e 2,7 milhões de ucranianos poderiam ficar no exterior para sempre, com base em uma pesquisa de fevereiro com mais de 1.000 refugiados em países da UE. Como resultado, a economia pode perder de 2,55% a 7,71% do PIB anualmente, disse ela.

O CEO da Pharmac, Kostyuk, disse que alguns de seus funcionários estão trabalhando remotamente e que menos de 5% de seus funcionários saíram e estão no exterior.

Mas ele se preocupa com a crescente escassez de trabalhadores especializados, em parte porque os jovens graduados carecem de habilidades práticas depois de estudar remotamente durante a pandemia e a invasão.

O governo é mais otimista sobre os retornados, citando o patriotismo que surgiu após a invasão. Oleksiy Sobolev, vice-ministro da Economia, disse em uma recente mesa redonda que espera que até 75% dos refugiados retornem à Ucrânia dentro de três anos após o fim dos combates.

Alguns ucranianos no exterior apoiam a teleeconomia. A estilista Ksenia Karpenko manteve seu negócio funcionando em sua atual casa em Tarragona, na costa mediterrânea da Espanha, onde estava de férias quando a guerra estourou.

“Eu era um turista em 23 de fevereiro e quando acordei (no dia seguinte)… era um refugiado”, disse Karpenko à Reuters.

Ela foi forçada a reduzir o tamanho, mas continuou apesar da guerra e agora dirige uma equipe de oito pessoas na Ucrânia, desenhando e fabricando roupas que são vendidas em butiques de Madri e Barcelona.

“Sou mais eficaz aqui do que na Ucrânia. Aqui também faço mais pelos meus compatriotas”, afirmou.

(Reportagem de Corina Rodriguez em Madri e Caterina Dimoni em Lisboa; Edição de Mike Colette-White e Frank Jack Daniel)

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