Líderes da OTAN agem para “proteger a aliança de Trump” em Washington

O antigo presidente Donald Trump não tem lugar à mesa quando os líderes da NATO se reúnem esta semana em Washington, mas poderá ser melhor fazê-lo, enquanto as autoridades ponderam estratégias sobre como adaptar a aliança à perspectiva de ele se tornar o seu líder supremo. Classificação cética novamente em breve.

Os decisores políticos da Aliança transferiram o controlo de elementos-chave da ajuda militar à Ucrânia da liderança dos EUA para o guarda-chuva da NATO. Também nomearam um novo Secretário-Geral da NATO que tem a reputação de ser perspicaz ao lidar com os impulsos inesperados de Trump em relação à aliança. Estão também a assinar compromissos de defesa de dez anos com a Ucrânia para tentar proteger a ajuda militar a Kiev dos caprichos da política. Estão também a trabalhar para aumentar os seus gastos com a defesa, que é o maior motivo de raiva de Trump quando se trata da NATO.

Os líderes reunidos na quarta-feira concordaram que apoiariam a Ucrânia “no seu caminho irreversível rumo à plena integração euro-atlântica, incluindo a adesão à NATO” – expressão que tem sido objecto de intensas negociações nas últimas semanas, com o Presidente Biden inicialmente a opor-se à utilização da palavra “ irreversível.”

Quatro países também anunciaram na quarta-feira que os caças F-16 doados à Ucrânia estarão operacionais ainda este verão. Os líderes da Aliança também descreveram a China como um “facilitador decisivo” da guerra da Rússia na Ucrânia, a linguagem mais forte até agora em relação a Pequim.

Mas, apesar de todos os esforços para fortalecer a aliança, a sombra de Trump tem lançado uma sombra sobre o Centro de Convenções de Washington, onde se realiza a cimeira. Os líderes europeus interrogam-se silenciosamente se isto é uma despedida de um presidente dos EUA apegado a uma agenda transatlântica – uma constante bipartidária na política externa dos EUA desde a Segunda Guerra Mundial até à chegada de Trump à Casa Branca em 2017.

“Se o elegermos pela segunda vez, penso que isso, do ponto de vista dos europeus, será extraordinariamente revelador sobre a nossa direcção nos Estados Unidos”, afirma Andrea Kendall Taylor, directora do Programa de Segurança Transatlântica no Centro para um Novo Segurança Americana. “Portanto, esta é uma protecção para Trump nos próximos quatro anos, mas há uma preocupação crescente de que os Estados Unidos estarão menos comprometidos com a Europa a longo prazo.”

Alguns decisores políticos europeus dizem acreditar que Trump retirará formalmente os Estados Unidos da NATO. O Congresso aprovou recentemente Legislação que liga o país à coligação e exige uma votação de dois terços no Senado para ser retirada.

Mas muitos temem que Trump traga uma abordagem mais prática à aliança, e alguns levam a sério a sua promessa de que irá considerar se a aliança está a cumprir os seus compromissos de gastos com defesa antes de decidir se irá ajudá-la caso seja atacada. A forma de lidar com Trump está a dominar as conversas sociais entre os decisores políticos da NATO em Washington, juntamente com a obsessão relacionada sobre se Biden abandonará os seus esforços de reeleição.

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O secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, minimizou na quarta-feira as preocupações sobre uma segunda presidência de Trump.

“As principais críticas do ex-presidente Trump, mas também de outros presidentes dos EUA, não foram principalmente contra a NATO, foram contra os aliados da NATO que não investiram o suficiente na NATO – e isso mudou”, disse ele aos jornalistas. “A mensagem clara teve um impacto, porque agora os aliados estão realmente a intensificar os seus esforços.”

“Vocês não acreditariam em mim se eu dissesse não”, disse o primeiro-ministro norueguês, Jonas Gahr Storr, em entrevista ao The Washington Post, quando questionado se os líderes europeus estavam falando sobre Trump a portas fechadas.

Em Washington, vários líderes estão a aproveitar a oportunidade para ter conversas discretas com potenciais responsáveis ​​de política externa da administração Trump. Keith Kellogg, o general reformado que foi conselheiro de segurança nacional do então vice-presidente Mike Pence e que continua a aconselhar Trump, disse no mês passado que recebeu 165 pedidos de informações de autoridades estrangeiras desde novembro e que aprovou 100 deles. . Kellogg indicou que não fala a título oficial em nome de Trump ou de sua campanha.

Na verdade, muitos decisores políticos internacionais – incluindo líderes ucranianos, que têm muito a perder – apostavam na possibilidade de Trump regressar ao cargo. Isto foi notável na terça-feira na escolha do local para o seu discurso pelo presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky: o Instituto Reagan, numa sala que continha figuras republicanas proeminentes e diplomatas europeus.

Embora tenha tido o cuidado de não comentar diretamente as eleições nos EUA, Zelensky instou Biden a permitir que a Ucrânia utilizasse armas de longo alcance dos EUA para atacar bases militares em território russo “e não esperasse até Novembro ou qualquer outro evento”.

Quando o âncora da Fox News, Bret Baier, lhe perguntou mais tarde até que ponto ele acompanhava as eleições nos EUA, ele disse: “Acho que às vezes está mais perto do que você, Bret”, provocando risadas da plateia.

Os líderes da Ucrânia disseram que esperavam avançar na tumultuada corrida presidencial dos EUA, recordando o seu papel no primeiro impeachment de Trump em 2019. Como presidente, Trump atrasou a ajuda de defesa à Ucrânia enquanto pressionava por provas da alegada corrupção de Biden em Kiev.

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“Não é necessário encaixar-se em todos os processos políticos. Temos de garantir que garantimos a nossa sobrevivência nos processos políticos”, disse o vice-primeiro-ministro ucraniano, Olha Stefanyshina, numa entrevista.

Os decisores políticos da NATO têm estado imersos em discussões profundas há meses sobre como gerir o renascimento de Trump. Após a invasão da Ucrânia pela Rússia em Fevereiro de 2022, a administração Biden resistiu a um papel directo da NATO no fornecimento de ajuda militar a Kiev, na esperança de evitar a percepção russa de que a aliança estava em combate directo com Moscovo.

Mas essa hesitação desapareceu à medida que o heroísmo inicial da Ucrânia foi corroído pelos recentes ganhos da Rússia no campo de batalha. Ao mesmo tempo, a popularidade de Trump aumentou nas sondagens de opinião e as preocupações europeias aumentaram. Os decisores políticos da OTAN concordaram, na preparação para a cimeira, em criar uma nova liderança para a aliança que assumiria muitas das funções de coordenação fornecidas pelo Pentágono.

Os decisores políticos reconhecem discretamente que proteger a aliança de Trump não será suficiente – especialmente porque Trump não é o único líder que questionou a política da NATO em relação à Ucrânia e à Rússia. O primeiro-ministro húngaro, Viktor Orban, e o primeiro-ministro eslovaco, Robert Fico, também apoiaram políticas semelhantes.

Alguns líderes dizem que uma presidência de Trump poderia ser boa para a NATO, especialmente se levar os países europeus mais atrasados ​​a gastar mais na sua defesa.

Num briefing, Rachel Rizzo, membro não residente do Centro Europeu do Atlantic Council, disse: “O que digo aos europeus o tempo todo é: parem de entrar em pânico por causa de Trump. Já fizeram isto antes, já fizeram isto durante quatro. anos, e imagine o que aconteceu? Não foi “É realmente ruim para a Europa”. “Houve alguma retórica e linguagem duras que certamente irritaram as pessoas. Mas as políticas que Trump implementou em relação à Europa não foram prejudiciais para a NATO.”

Estes esforços para gastar mais dinheiro foram apoiados por líderes de direita na Europa que partilham muitas das políticas de imigração de Trump, mas são pró-Ucrânia, como o primeiro-ministro italiano, Giorgia Meloni, e o presidente polaco, Andrzej Duda.

Trump e Duda “são amigos. Eles entendem seus valores. Eles também entendem a credibilidade quando se trata de compromissos de segurança”, disse Jack Siwiera, chefe do escritório de segurança nacional de Duda.

A Embaixadora italiana nos Estados Unidos, Mariangela Zappia, disse que os interesses fundamentais da OTAN podem resistir às eleições.

“Penso que a cimeira da NATO será na verdade uma confirmação de que as democracias podem escolher caminhos diferentes, mas no final permanecem unidas em princípios: neste caso, as fronteiras não podem ser alteradas através da agressão”, disse ela.

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Os decisores políticos pró-OTAN esperam gerir visões políticas divididas sob a liderança do novo secretário-geral Mark Rutte, que se encontrou repetidamente com Trump como primeiro-ministro holandês de longa data e se tornou conhecido pela sua capacidade de gerir interacções por vezes tensas.

Isto o colocaria na tradição de Stoltenberg, que foi elogiado durante a era Trump por encontrar maneiras de trabalhar com ele.

O secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, disse em 10 de julho que espera que os Estados Unidos continuem a ser um aliado da OTAN, independentemente dos resultados das eleições presidenciais de 2024 (Vídeo: Washington Post).

“Ele tomou uma decisão muito consciente de não provocar briga com o presidente americano, de não desafiá-lo pública ou privadamente e de nunca falar sobre ele”, disse Camille Grand, ex-secretário-geral adjunto da OTAN, que agora é membro sênior membro político do Conselho Europeu de Relações Exteriores.

Oana Lungescu, porta-voz da OTAN de 2010 a 2023 e agora ilustre pesquisadora do Royal United Services Institute em Londres, disse que a equipe de Stoltenberg criou um gráfico de fácil leitura que mostra os aumentos nos gastos europeus com defesa. A coligação também procurou formas de agradecer a Trump por pressionar os aliados a gastar mais.

“Os números eram reais – era uma questão de como você os moldava e como os usava [to show] “Isto é alcançar resultados e a NATO é uma vitória”, disse ela.

Rutte, de 57 anos, passou 14 anos tentando forjar coalizões políticas como primeiro-ministro holandês e é visto como um diplomata habilidoso e inteligente, com um estilo franco e pragmático. Aqueles que trabalharam com ele dizem que ele está profundamente empenhado nas relações transatlânticas e fará tudo o que estiver ao seu alcance para protegê-las.

“Ele acredita fortemente na força e na coesão da cooperação entre os Estados Unidos e a Europa como uma força para projetar os valores ocidentais no cenário global, e falará sobre isso”, disse um alto funcionário europeu que trabalhou em estreita colaboração com ele durante anos, falando sob condição de anonimato para discutir questões delicadas.

Em um lugar famoso agora Interação no Salão Oval 2018Rutte respondeu incisivamente quando Trump, que fez comentários improvisados ​​sobre o comércio, sugeriu que seria “positivo” se os Estados Unidos e a Europa não conseguissem chegar a um acordo.

“Não”, disse Rutte, enquanto Trump continuava. “Isso não é positivo”, continuou Rutte, sorrindo. “Temos que encontrar uma solução”.

Trump apertou sua mão e depois passou para outro assunto.

“A Europa precisa de intensificar os seus esforços, independentemente do resultado das eleições nos EUA”, disse o Ministro dos Negócios Estrangeiros sueco, Tobias Billstrom, numa entrevista. “Também temos de assumir maior responsabilidade para com a Ucrânia, porque a Ucrânia está no nosso quintal”.

Ellen Nakashima e Karen DeYoung contribuíram para este relatório.

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