Depois da Ucrânia, Europa se pergunta quem será o próximo alvo russo

Belgrado, Sérvia (AP) – Para alguns países europeus assistindo a guerra brutal da Rússia na UcrâniaHá temores de que eles possam ser os próximos.

Os mais vulneráveis, dizem as autoridades ocidentais, podem ser aqueles que não são membros da OTAN ou da União Europeia e, portanto, estão sozinhos e desprotegidos – incluindo a vizinha da Ucrânia, a Moldávia, e a vizinha da Rússia, a Geórgia, ambas anteriormente parte da União Soviética – juntamente com os Estados balcânicos da Bósnia e do Kosovo.

Mas analistas alertam que até mesmo membros da Otan, como Estônia, Letônia e Lituânia, podem estar em risco. À beira da Rússia, assim como Montenegro, seja por intervenção militar direta de Moscou ou tentativas de desestabilização política.

O presidente russo, Vladimir Putin, “disse desde o início que não se trata apenas da Ucrânia”, disse Michal Baranowski, diretor do escritório de Varsóvia do German Marshall Fund.

“Ele nos disse o que queria fazer ao listar suas demandas, que incluíam uma mudança de governo em Kiev, mas também estava falando sobre a ala oriental da Otan e o resto da Europa Oriental”, disse Baranovsky à Associated Press. em uma entrevista.

Embora a Ucrânia esteja resistindo firmemente à ofensiva russa de duas semanas, “não está claro agora como ele implementará seus outros objetivos”, disse Baranovsky.

Mas o governo Biden está bem ciente dos temores profundos na Europa Oriental e Central de que a guerra na Ucrânia possa ser apenas um prelúdio para ataques mais amplos a ex-membros do Pacto de Varsóvia em um esforço para restaurar a hegemonia regional de Moscou.

“A Rússia não vai parar na Ucrânia”, disse o chefe de política externa da UE, Josep Borrell.

“Estamos preocupados com os países vizinhos, Moldávia, Geórgia e os países dos Balcãs Ocidentais”, disse ele. “Temos que ficar de olho no Ocidente búlgaro, particularmente na Bósnia, que pode enfrentar a desestabilização da Rússia.”

Veja a situação regional:

Moldávia

Como sua vizinha Ucrânia, a antiga República Soviética da Moldávia tem uma insurgência separatista a leste na região disputada conhecida como Trans-Dniester, onde 1.500 soldados russos estão estacionados. Embora a Moldávia seja militarmente neutra e não tenha planos de ingressar na OTAN, solicitou oficialmente a adesão à UE quando a invasão russa começou em uma tentativa rápida de fortalecer suas relações com o Ocidente.

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O país de 2,6 milhões de habitantes é um dos mais pobres da Europa e abriga dezenas de milhares de ucranianos que fugiram da guerra. A invasão provocou temores crescentes na Moldávia, não apenas por causa da crise humanitária, mas também por temores de que Putin tente ligar os separatistas a leste do rio Dniester à Ucrânia através do último porto estratégico de Odessa.

O secretário de Estado dos EUA, Anthony Blinken, visitou a Moldávia na semana passada e prometeu: “Estamos com a Moldávia e qualquer outro país que possa ser ameaçado da mesma forma”.

A presidente da Moldávia, Maya Sandu, disse que ainda não há indicação de que as forças russas no Trans-Dniester tenham mudado de posição, mas enfatizou que a preocupação permanece.

“Nesta área agora não há possibilidade de nos sentirmos seguros”, disse Sandu.

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Geórgia

A guerra entre a Rússia e a Geórgia eclodiu em agosto de 2008, quando as forças do governo georgiano tentaram, sem sucesso, recuperar o controle da província separatista da Ossétia do Sul, apoiada por Moscou. A Rússia derrotou o exército georgiano em cinco dias de combates e centenas foram mortos. Posteriormente, a Rússia reconheceu a Ossétia do Sul e a região separatista da Abkhazia como estados independentes e fortaleceu sua presença militar lá.

O governo da Geórgia, de inclinação ocidental, condenou a invasão russa da Ucrânia, mas não mostrou a mesma solidariedade que Kiev teve durante a guerra entre a Geórgia e a Rússia. As autoridades impediram centenas de voluntários georgianos de se juntarem a uma brigada internacional que luta contra a Rússia na Ucrânia.

A postura aparentemente neutra da Geórgia mostrou milhares de pessoas marchando pela noite no centro de Tbilisi em solidariedade à Ucrânia. Na semana passada, o governo da Geórgia solicitou a adesão à UE apenas alguns dias depois de declarar que não aceleraria sua inscrição, pois os temores de uma invasão russa cresciam.

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báltico

Memórias do domínio soviético ainda estão presentes na Letônia, Lituânia e Estônia. Desde a invasão da Ucrânia, a Otan agiu rapidamente para reforçar sua presença de tropas nos aliados do leste, enquanto Washington prometeu apoio adicional.

Para os moradores dos estados bálticos – principalmente aqueles com idade suficiente para viver sob controle soviético – as tensões que precederam a invasão de 24 de fevereiro trouxeram à mente deportações e perseguição em massa. Os três países foram anexados por Joseph Stalin durante a Segunda Guerra Mundial e só recuperaram sua independência com a dissolução da União Soviética em 1991.

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Eles se juntaram à OTAN em 2004, colocando-se sob a proteção militar dos Estados Unidos e seus aliados ocidentais. Eles dizem que é necessário que a OTAN mostre determinação não apenas com palavras, mas com soldados no terreno.

“A Rússia sempre mede a força militar, mas também a vontade dos países de lutar”, disse Janis Garissens, secretário de Estado do Ministério da Defesa da Letônia. “Uma vez que eles veem uma fraqueza, eles vão explorar essa fraqueza.”

Blinken, que visitou a capital da Letônia, Riga, na segunda-feira, disse que os países bálticos “formaram um muro democrático que agora se opõe à maré de autoritarismo” que está sendo empurrada pela Rússia na Europa.

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Balcãs

Seria difícil para as forças russas chegarem aos Balcãs sem envolver as forças da OTAN estacionadas em todos os países vizinhos. Mas Moscou pode desestabilizar a região, como já faz, com a ajuda de sua aliada Sérvia, que a tem armado com tanques, sistemas avançados de defesa aérea e aviões de guerra.

O Kremlin sempre considerou a região sua esfera de influência, embora nunca tenha feito parte do bloco soviético. Uma guerra civil devastadora na década de 1990 deixou pelo menos 120.000 mortos e milhões de desabrigados. A Sérvia, o maior país dos Balcãs Ocidentais, é geralmente culpada por iniciar a guerra ao tentar brutalmente impedir a dissolução da Iugoslávia liderada pelos sérvios – um movimento que lembra os atuais esforços de Moscou para trazer a Ucrânia de volta à sua órbita pela força militar.

Há temores no Ocidente de que a liderança sérvia pró-Moscou, que se recusou a aderir às sanções internacionais contra a Rússia, possa tentar usar o foco na Ucrânia para desestabilizar ainda mais seus vizinhos, particularmente a Bósnia, onde a minoria sérvia ameaça se dividir. Suas terras da união comum para se juntar à Sérvia. Autoridades sérvias negaram repetidamente que estão interferindo nos países vizinhos, mas deram apoio tácito aos movimentos separatistas dos sérvios-bósnios e de seu líder Milorad Dodik.

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A embaixada russa em Sarajevo, capital da Bósnia, alertou no ano passado que, se a Bósnia tomar medidas para ingressar na Otan, “nosso país terá que responder a esse ato de agressão”. Ela acrescentou que a adesão à Otan forçaria a Bósnia a se posicionar no “confronto político-militar”.

A força de paz da União Europeia na Bósnia anunciou o envio de cerca de 500 soldados adicionais para o país, citando “a deterioração da segurança internacional (que) tem o potencial de espalhar a instabilidade”.

Kosovo, que se separou da Sérvia em 1999 após uma guerra aérea da Otan contra as forças sérvias, pediu aos Estados Unidos que estabeleçam uma base militar permanente no país e acelerem sua integração na Otan após a invasão da Ucrânia pela Rússia.

“A aceleração da adesão do Kosovo à OTAN e a presença de uma base permanente para as forças dos EUA é uma necessidade urgente para garantir a paz, a segurança e a estabilidade nos Balcãs Ocidentais”, disse o ministro da Defesa do Kosovo, Armind Mihaj, no Facebook.

A Sérvia disse que a medida era inaceitável.

Mais de 100 países, principalmente países ocidentais, reconheceram a declaração de independência de Kosovo em 2008, mas não pela Rússia ou pela Sérvia.

Montenegro, um ex-aliado que deu as costas à Rússia para ingressar na Otan em 2017, impôs sanções a Moscou por causa da guerra na Ucrânia e é visto como o próximo na fila dos Balcãs Ocidentais para se juntar à União Europeia. O país está dividido entre as políticas pró-ocidente e os campos pró-sérvios e pró-russos, aumentando as tensões.

A Rússia advertiu repetidamente o presidente pró-ocidental de Montenegro Milo Djukanovic, que liderou o pequeno estado do Adriático à OTAN, que esta medida é ilegal e sem o consentimento de todos os cidadãos montenegrinos.

A Rússia pode eventualmente esperar melhorar suas relações com Montenegro em um esforço para fortalecer sua presença no Mediterrâneo.

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Stephen McGrath em Bucareste, Romênia, Matthew Lee em Washington, Sabina Nikic em Sarajevo e Bósnia e Herzegovina e Lazar Semeni em Tirana, Albânia contribuíram para este relatório.

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Acompanhe a cobertura da AP sobre a guerra na Ucrânia em https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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