Cientistas descobriram a maior cratera da Terra há 100.000 anos

Uma cratera em forma de crescente no nordeste da China detém o recorde de maior cratera de impacto na Terra, formada nos últimos 100.000 anos.

Antes de 2020, a única outra cratera de impacto descoberta na China foi encontrada no condado de Xiuyan, província costeira de Liaoning, de acordo com um comunicado do Observatório da Terra da NASA.

Então, em julho de 2021, os cientistas confirmaram que uma estrutura geológica na cordilheira do Pequeno Xingan havia se formado como resultado da colisão de uma rocha espacial. uma terra. A equipe publicou uma descrição da cratera de impacto recém-descoberta naquele mês na revista Meteoritos e ciências planetárias.

A cratera Yilan tem cerca de 1,85 km de largura e provavelmente se formou cerca de 46.000 a 53.000 anos atrás, com base em radiocarbono de carvão e sedimentos orgânicos do lago do local, diz uma declaração da NASA.

Os pesquisadores coletaram essas amostras de sedimentos extraindo um testemunho de perfuração do centro da cratera, Forbes relatou.

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Debaixo de mais de 328 pés (100 metros) de camadas de sedimentos de lagos e pântanos, a equipe encontrou uma laje de cerca de 1.000 pés (320 metros) de espessura de granito fraturado, um granito composto de muitos fragmentos de rocha mantidos juntos em uma matriz. . Esta rocha tem cicatrizes reveladoras de que foi atingida por um meteoro.

Por exemplo, fragmentos de rocha mostram sinais de fusão e recristalização durante o impacto, pois o granito aquece rapidamente e depois esfria. Outros fragmentos da rocha sobreviveram a esse processo de derretimento e, em vez disso, contêm quartzo “chocado” que se estilhaçou em um padrão distinto quando a rocha espacial caiu, de acordo com a Forbes.

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A equipe também descobriu cacos de vidro em forma de lágrima e pedaços de vidro perfurados com pequenos orifícios criados por bolhas de gás. Essas duas características também indicam que um impacto de alta intensidade ocorreu lá, de acordo com um comunicado da NASA.

Parte da borda sul da Cratera Yilan está faltando, então a estrutura geológica parece um crescente do topo, Global Times informou. Chen Ming, um dos autores do artigo e pesquisador do Instituto de Geoquímica de Guangzhou, disse ao Global Times que essas crateras em forma de crescente são relativamente raras na Terra.

Em outubro de 2021, o satélite Landsat 8 capturou um instantâneo impressionante da borda norte da cratera, e os cientistas agora estão investigando como e quando a borda sul desapareceu, de acordo com um comunicado da NASA.

A chamada cratera de meteorito no Arizona detinha o recorde de maior cratera de impacto com menos de 100.000 anos; Tem cerca de 49.000 a 50.000 anos e tem um diâmetro de 1,2 km. Em comparação, a cratera Xiuyan tem 1,8 km de largura, mas sua idade é desconhecida, relata a Forbes.

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Este artigo foi originalmente publicado por Ciência ao vivo. Leia o artigo original aqui.

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