CEO da Southwest promete mudança enquanto o ativista Elliott pressiona por uma nova liderança

Os comentários de Jordan foram feitos dois dias depois que o fundo de hedge Elliott Management divulgou uma participação de US$ 1,9 bilhão na Southwest e disse que a empresa precisava de um novo CEO e presidente.

Jordan disse aos investidores em Abril que a companhia aérea estava a considerar fazer grandes mudanças no seu produto, potencialmente abandonando o sistema de assentos não atribuídos que tornou a companhia aérea com sede em Dallas uma líder entre as companhias aéreas, e até mesmo reavaliando a sua classe de serviço único.

Jordan reiterou essas considerações na quarta-feira, dizendo que a companhia aérea, que começou a voar em 1971 e agora transporta mais passageiros nos Estados Unidos do que qualquer outra, está na sua “terceira geração”. Ele disse que os líderes das companhias aéreas estão abertos a grandes mudanças para aumentar as receitas, enquanto concorrentes como Delta e United se beneficiam de clientes dispostos a pagar mais por um assento com mais espaço ou outras vantagens.

Elliott não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre os comentários de Jordan na quarta-feira.

A Southwest disse na segunda-feira, em resposta à campanha ativista, que seu conselho apoia os líderes e a estratégia corporativa da empresa, ao mesmo tempo que “também espera novas conversas com Elliott”.

A Southwest tem lutado com margens mais fracas do que alguns de seus concorrentes, à medida que enfrenta o aumento da capacidade das companhias aéreas dos EUA, mudanças nos padrões de viagens após a pandemia e um problema crescente fora de seu controle: atrasos em novos aviões da Boeing, seu único fornecedor de aeronaves, já que a empresa enfrenta vários crises de produção. E segurança.

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A Southwest também levou meses para se firmar depois que a crise do feriado de fim de ano de 2022 lhe custou mais de US$ 1 bilhão. A empresa admitiu mais tarde que sua tecnologia não poderia lidar com centenas de mudanças de voo e tripulação devido a uma tempestade de inverno, que a levou a atualizar rapidamente seu sistema.

Enquanto isso, Jordan disse que a Southwest continuou trabalhando para melhorar a experiência do cliente. Ela atualizou seu Wi-Fi a bordo e adicionou tomadas elétricas à sua frota de aeronaves Boeing 737 nos últimos anos.

“Acho que as preferências dos clientes vão além disso”, disse Jordan na quarta-feira. Ele acrescentou que a operadora passou meses pesquisando os clientes para descobrir quais mudanças eram necessárias.

“Já se passaram vários anos desde a última vez que estudamos este assunto em profundidade, e as preferências e expectativas dos clientes mudam com o tempo”, disse uma porta-voz da companhia aérea à CNBC. “Também estamos considerando os benefícios operacionais e financeiros de qualquer mudança potencial.”

— Rohan Goswami da CNBC contribuiu para este artigo.

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