Canberra disse que laser naval da China ilumina uma aeronave militar australiana

SYDNEY (Reuters) – Um navio da Marinha chinesa lançou um feixe de laser para uma aeronave militar australiana enquanto sobrevoava as entradas do norte da Austrália, iluminando a aeronave e potencialmente colocando vidas em risco, disse a defesa australiana neste sábado.

O Ministério da Defesa disse em comunicado que um P-8A Poseidon – uma aeronave de patrulha naval – detectou o laser emitido por um navio do Exército-Marinha de Libertação Popular (PLA-N).

“A iluminação da aeronave pelo navio chinês é um grave incidente de segurança”, disse o governo. “Atos como esse podem colocar vidas em risco. Condenamos veementemente o comportamento militar não profissional e inseguro”.

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O governo disse que o navio chinês estava navegando para o leste com outro navio do Exército de Libertação do Povo Chinês através do Mar de Arafura no momento do acidente. O mar está localizado entre a costa norte da Austrália e a costa sul da Nova Guiné.

O Ministério da Defesa disse que os dois navios passaram pelo Estreito de Torres e estavam no Mar de Coral.

As relações entre a Austrália e a China, seu maior parceiro comercial, azedaram depois que Canberra baniu a Huawei Technologies [RIC:RIC:HWT.UL] De sua rede de banda larga 5G em 2018, endureceu as leis contra interferência política estrangeira e pediu uma investigação independente sobre as origens do COVID-19.

Em 2019, navios da milícia naval chinesa lançaram uma série de ataques a laser contra pilotos australianos enquanto sobrevoavam o Mar da China Meridional, de acordo com um relatório da Australian Broadcasting Corporation (ABC).

(Reportagem de Kirsty Needham). Escrita por Lydia Kelly; Edição por Simon Cameron-Moore

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