‘As lojas se foram’: como a Reliance surpreendeu a Amazon na futura batalha de varejo da Índia

  • A Reliance iniciou a aquisição furtiva das lojas Future em 25 de fevereiro
  • Grande parte da gestão futura estava no escuro sobre as fontes de aquisição
  • Confie no rebranding das lojas e mantenha os futuros funcionários no fornecimento
  • Após assumir o controle das lojas, Amazon e Future iniciam conversas

MUMBAI, 6 de março (Reuters) – No grande futuro mercado de varejo (FRTL.NS) Em um supermercado de Mumbai na semana passada, trabalhadores estavam descarregando centenas de caixas azuis brilhantes pertencentes ao maior varejista da Índia, Reliance.

Os clientes em potencial foram repelidos pela segurança, frustrados com o estado fechado da loja que ainda carrega os banners da futura maior marca, Big Bazaar, mas provavelmente será renomeada em breve como uma loja Reliance.

Por toda a Índia, cenas semelhantes são reproduzidas como Reliance Industries (REL.NS)O maior conglomerado da Índia dirigido por Mukesh Ambani, o homem mais rico do país, está avançando com uma aquisição surpresa de fato de imóveis de varejo valorizados que a Amazon.com está interessada em adquirir.

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A disputa acirrada e de alto nível entre os gigantes corporativos, na qual a Amazon tentou bloquear a compra planejada de US $ 3,4 bilhões da Reliance dos ativos de varejo do Future Group, está atualmente na Suprema Corte da Índia.

A aquisição da Reliance começou em plena cobertura na noite de 25 de fevereiro, quando seus funcionários começaram a chegar às futuras lojas. Muitos no Departamento do Futuro estavam cientes dos planos, pois os funcionários das lojas de todo o país começaram a ligar freneticamente, de acordo com pessoas com conhecimento direto do assunto.

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Descrevendo o que aconteceu por volta das 20h daquele dia, um funcionário da loja Big Bazaar em Nova Delhi disse: “A situação era tensa, todos estavam em pânico. Não sabíamos quem eram. Eles queriam chegar e os idosos não estavam ciente disso.” , descrevendo o que aconteceu por volta das 20h daquele dia.

Uma das fontes disse que na loja Future na cidade de Sonipat, no norte de Haryana, foram feitos anúncios pedindo aos clientes que saíssem com a Reliance no controle. Outra fonte disse que em Vadodara, no oeste de Gujarat, os futuros funcionários que chegaram para trabalhar na manhã seguinte foram convidados a ir para casa sem explicação.

Citando pagamentos não pagos pela Future, a Reliance assumiu o controle das operações de cerca de 200 lojas do Big Bazaar e tem planos de assumir 250 lojas de varejo da Future. Combinados, eles representam as joias da coroa da rede de varejo do futuro e cerca de um terço de todos os pontos de venda da Futures. Consulte Mais informação

Embora a Reliance não tenha desempenhado um papel público importante na disputa legal, ela assumiu, por vários meses, vários arrendamentos mantidos pela Future, a varejista número 2 da Índia e parceira de negócios separada da Amazon.

A súbita aquisição das lojas pela Reliance parece ter destruído o que alguns analistas descrevem como um golpe de honra que estraga as chances da Amazon de desembaraçar a transferência de ativos da Future para a Reliance. Isso apesar de uma série de batalhas legais que a gigante do comércio eletrônico dos EUA venceu até agora para bloquear o acordo anunciado para 2020 entre as duas empresas indianas.

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O que a Amazon vai lutar agora? Uma fonte próxima à empresa norte-americana está ciente da disputa legal. As lojas desapareceram.

Representantes da Reliance, Amazon e Future não responderam às perguntas da Reuters para este artigo. Fontes solicitaram anonimato devido à natureza sensível da disputa.

Após a aquisição, as conversas

A Future Retail disse em 26 de fevereiro que estava “reduzindo as operações” para reduzir as perdas, embora não tenha mencionado a Reliance em seu comunicado. O Grupo Future como um todo tem mais de US$ 4 bilhões em dívidas.

Fontes disseram que a Reliance planeja manter os funcionários da Future nas lojas que administra.

A Amazon, que tem participação em uma unidade separada do Future Group, que diz estar impedindo a Future de vender ativos de varejo sem sua permissão, descreveu supermercados e outras lojas como uma rede “insubstituível” em um setor com receita anual de US$ 900 bilhões.

As disputas legais ao longo do tempo tornaram-se cada vez mais arriscadas e caracterizadas por uma retórica feia. A certa altura, a Amazon tentou prender o futuro CEO Kishore Biyani por violar uma ordem legal. Future uma vez comparou as Amazonas a Alexandre, o Grande, e sua “ambição implacável de queimar a terra”.

Mas na quinta-feira, seis dias após a decisão da Reliance, a Amazon em uma audiência na Suprema Corte pediu inesperadamente conversas amigáveis ​​para encerrar a disputa – uma proposta com a qual o futuro concordou.

“As pessoas tomaram conta das lojas… vamos pelo menos conversar”, disse Gopal Subramanium, advogado da Amazon.

As discussões devem começar em breve. Consulte Mais informação

Seja qual for o resultado das negociações, analistas dizem que a Amazon subestimou seriamente a Reliance.

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“Se alguém iria ver isso acontecer, tinha que ser a Amazon e eles deveriam ter se preparado contra isso”, disse Devangshu Dutta, da consultoria de varejo Third Eyesight.

“Obviamente não.”

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Reportagem adicional de Aditya Kalra em Nova Delhi e Abhirop Roy em Mumbai; Reportagem adicional de Frances Mascarenhas em Mumbai e Amit Dev em Ahmedabad; Edição por Edwina Gibbs

Nossos critérios: Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

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