A NASA disse que um asteroide do tamanho de uma geladeira atingiu a Terra duas horas depois de ser descoberto pela primeira vez

Um asteroide do tamanho de uma geladeira foi visto horas antes de colidir com a atmosfera da Terra e, embora não fosse perigoso, marcou a quinta vez na história que um asteroide foi descoberto antes de atingir nosso planeta.

Em 11 de março, o astrônomo Krisztian Sarneczky observou um asteroide no Observatório Piszkéstető na Hungria. Sarneczky relatou isso ao Centro de Planetas Menores da União Astronômica Internacional, que confirmou que foi a primeira vez que o asteroide foi observado.

O sistema “Scout” da NASA, que constantemente pesquisa o banco de dados do Minor Planet Center em busca de possíveis colisões, calcula a órbita do asteroide e descobre que o asteroide definitivamente colidirá com a Terra. O sistema então notificou o Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia e outros sistemas de impacto de asteroides.

Felizmente para a Terra, o asteroide, chamado 2022 EB5, tinha cerca de 1,80 m de comprimento, um tamanho “pequeno demais para representar uma ameaça à Terra”. A NASA disse em um comunicado.

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Scout determinou que o asteroide entraria na atmosfera da Terra ao redor da ilha norueguesa de Jan Mayen, cerca de 300 milhas a nordeste da Islândia. Às 17h23 EDT, duas horas depois de Sarnicky ter visto o asteroide pela primeira vez, o asteroide atingiu a atmosfera da Terra exatamente como Scout previu.

Esta foi a quinta vez que um asteroide foi visto horas antes de atingir a Terra e a primeira vez desde 2019.

“Os batedores tiveram apenas 14 observações durante um período de 40 minutos de um único observatório para trabalhar quando identificaram o objeto como um colisor. Noruega”, Davide Farnocchia, engenheiro de navegação que desenvolveu o Scout. “À medida que mais observatórios rastreiam o asteroide, nossos cálculos de seu caminho e local de impacto estão se tornando mais precisos”.

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Meteor Internacional disse Nenhum meteorito foi encontrado no asteroide, mas algumas pessoas na Islândia relataram ter visto flashes brilhantes, indicando que a rocha espacial se tornou uma bola de fogo.

Asteróides como 2022 EB5 entram na atmosfera da Terra a cada 10 meses, disse Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra, mas é difícil identificar um antes que ele realmente entre na atmosfera.

“Muito poucos desses asteroides foram vistos no espaço e observados extensivamente antes da colisão, principalmente porque eles eram muito fracos até as últimas horas, e o telescópio de pesquisa precisa estar observando o ponto certo do céu a tempo de um ser detectado. detectado”, disse Chodas.

Escapar por um triz: O asteroide de 230 pés de largura que inicialmente deveria atingir a Terra em 2023 foi um alarme falso.

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Embora este asteroide tenha chegado aos astrônomos, você não precisa se preocupar com um asteroide maior e catastrófico fazendo o mesmo. Grandes asteróides são mais fáceis de detectar, disse a NASA, e podem ser encontrados mais cedo. A agência observou que este asteroide mostrou que seus sistemas podem ser altamente precisos na projeção da localização de uma possível colisão com um objeto e ajudará os sistemas de defesa planetária a estarem totalmente preparados.

A NASA está testando seus sistemas de defesa planetária no caso de um asteroide perigoso ameaçar atingir a Terra.

A NASA lançou o sistema DART em novembroque atingirá a lua do asteroide Didymos em setembro, com o objetivo de determinar se uma colisão de uma espaçonave com um asteroide pode mudar seu curso.

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Este artigo foi publicado originalmente no USA TODAY: Um asteroide do tamanho de uma geladeira atingiu a Terra duas horas depois de ser descoberto

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