O rublo cai acentuadamente com a mordida das sanções, enviando russos aos bancos

MOSCOU – Os russos comuns enfrentaram a perspectiva de preços mais altos e reduziram as viagens ao exterior, já que as sanções ocidentais pela invasão da Ucrânia reduziram o valor do rublo, fazendo com que depositantes inquietos fizessem filas em bancos e caixas eletrônicos na segunda-feira em um país que já viu mais de uma moeda. . Desastre na era pós-soviética.

A moeda russa caiu quase 30% em relação ao dólar americano depois que países ocidentais anunciaram medidas sem precedentes para impedir alguns bancos russos de usar o sistema internacional de pagamento SWIFT e restringir o uso da Rússia de suas enormes reservas cambiais. A taxa de câmbio depois recuperou força após um movimento rápido do Banco Central da Rússia.

Mas a pressão econômica ficou mais forte quando os Estados Unidos incorporaram sanções para paralisar quaisquer ativos do Banco Central Russo nos Estados Unidos ou detidos por americanos. O governo Biden estimou que a medida poderia afetar “centenas de bilhões de dólares” de financiamento russo.

Autoridades dos EUA disseram que Alemanha, França, Reino Unido, Itália, Japão, União Européia e outros países participarão do ataque ao Banco Central da Rússia.

“Estamos em território desconhecido ao impor todas essas opções de sanções nucleares à Rússia ao mesmo tempo no fim de semana”, disse Elena Rybakova, vice-economista-chefe do Instituto de Finanças Internacionais, um grupo de comércio bancário. Um momento como este teria um impacto muito grande.”

Os russos, preocupados com o fato de as sanções causarem um duro golpe na economia, estão migrando para bancos e caixas eletrônicos há dias, com relatos nas mídias sociais de longas filas e máquinas se esgotando. Pessoas em alguns países da Europa Central também correram para retirar dinheiro de subsidiárias do Sberbank estatal na Rússia depois que o banco-mãe russo foi atingido por sanções internacionais.

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O Ministério do Transporte Público de Moscou alertou os moradores da cidade no fim de semana que eles podem enfrentar problemas ao usar o Apple Pay, Google Pay e Samsung Pay para pagar tarifas porque o VTB, outro banco russo que enfrenta multas, lida com pagamentos com cartão nos metrôs, ônibus e bondes de Moscou.

O empresário Vladimir Vyasilov descobriu que os voos para sua viagem ao exterior com visto de estudante foram proibidos. Ele estava pensando em dirigir para outro país e voar de lá.

“Estou em desacordo com as decisões de todas as autoridades há muito tempo e por isso guardo todo o meu dinheiro apenas em moedas e sou cético em relação ao Sberbank, VTB, aos bancos nacionais em geral”, disse ele. Não posso dizer que estou pronto (para sanções), mas estava o mais pronto possível para ser cidadão da Federação Russa. “

Economistas e analistas disseram que uma forte desvalorização do rublo significará uma diminuição no padrão de vida do cidadão russo médio. Os russos ainda dependem de muitos produtos importados, e os preços desses itens, como iPhones e PlayStations, provavelmente aumentarão. Viajar para o exterior se tornará mais caro porque os rublos compram menos moeda no exterior. A turbulência econômica mais profunda ocorrerá nas próximas semanas se choques de preços e problemas na cadeia de suprimentos fizerem com que as fábricas russas fechem devido à menor demanda.

“Esta economia vai se espalhar muito rapidamente”, disse David Feldman, professor de economia da William & Mary, na Virgínia. Qualquer coisa que seja importada verá o custo local aumentar na moeda. E a única maneira de pará-lo é fornecer um grande apoio.”

A Rússia passou a produzir muitos bens internamente, incluindo a maioria dos alimentos, para proteger a economia das sanções, disse Tyler Kostra, professor associado de política e relações internacionais da Universidade de Nottingham. Ele previu que algumas frutas que não poderiam ser cultivadas na Rússia, por exemplo, “de repente ficarão muito mais caras”.

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Kostra, que estuda sanções econômicas, disse que a eletrônica seria um ponto problemático, já que computadores e telefones celulares teriam que ser importados e o custo aumentaria. Mesmo serviços estrangeiros como o Netflix podem custar mais, embora essa empresa possa reduzir seus preços.

O setor automobilístico, um grande empregador, disse Chris Weaver, CEO da Macro-Advisory, uma empresa de consultoria estratégica na Eurásia, “está sofrendo um golpe muito rápido com a proibição da importação de microchips e outras peças.

Enquanto alguns bancos russos forem poupados do corte SWIFT, disse ele, a Rússia ainda poderá continuar a exportar e mostrar um crescimento modesto este ano e ganhar o suficiente para apoiar ou socorrer grandes empresas ou empregadores.

“Então, depende muito se o SWIFT permanecerá aberto ou se o último canal será fechado”, disse Weaver.

Depois que o Ocidente impôs sanções à Rússia por sua apreensão da Crimeia da Ucrânia em 2014, o Banco Central da Rússia limpou os bancos fracos e se preparou para a possibilidade de novas sanções.

“Portanto, não há necessidade de temer qualquer tipo de crise ou colapso imediato” este ano, disse ele. É claro que somente se essas sanções se tornarem mais rigorosas e estendidas por vários anos, é claro que a situação se deteriorará durante esse período.

A queda do rublo evocou lembranças feias de crises passadas. A moeda perdeu muito de seu valor no início dos anos 1990 após o fim da União Soviética, com a inflação e a perda de valor levando o governo a se livrar de três zeros das moedas de rublo em 1997. Depois veio o declínio adicional após a crise financeira de 1998. crise em que muitos depositantes perderam suas economias e outra queda em 2014 devido aos baixos preços do petróleo e sanções da Crimeia.

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Na segunda-feira, o Banco Central da Rússia aumentou drasticamente sua taxa de juros para 20% de 9,5% em uma tentativa desesperada de sustentar o rublo e evitar uma corrida aos bancos. Também disse que a Bolsa de Valores de Moscou permaneceria fechada.

Autoridades europeias disseram que pelo menos metade dos estimados US$ 640 bilhões em moeda forte da Rússia, alguns dos quais mantidos fora da Rússia, serão prejudicados. Isso aumentou significativamente a pressão sobre a moeda russa, minando a capacidade das autoridades financeiras de apoiá-la usando reservas para comprar rublos.

O porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, chamou as sanções de “pesadas”, mas disse que “a Rússia tem as capacidades necessárias para compensar os danos”.

As medidas tomadas para sustentar o rublo são dolorosas porque o aumento das taxas de juros pode sufocar o crescimento ao tornar mais caro o acesso das empresas ao crédito. Especialistas disseram que os russos que tomaram dinheiro emprestado, como proprietários de imóveis com hipotecas ou empresários que fizeram empréstimos, também podem ser atingidos pelas taxas de juros compostos.

O rublo caiu cerca de 30% em relação ao dólar norte-americano na segunda-feira, mas se estabilizou após a ação do banco central. Anteriormente, foi negociado em uma baixa recorde de 105,27 por dólar, abaixo dos cerca de 84 por dólar na sexta-feira, antes de se recuperar para 94,60.

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McHugh contribuiu de Frankfurt, Alemanha. Os repórteres da Associated Press Kelvin Chan em Londres, Ken Sweet em Nova York e Paul Wiseman em Washington contribuíram.

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