O novo telescópio espacial revolucionário da NASA será lançado na Guiana Francesa

25 de dezembro (Reuters) – O Telescópio Espacial James Web da NASA, um instrumento revolucionário de US $ 9 bilhões, será capaz de ver mais profundamente no espaço do que nunca, lançado na manhã de sábado na costa nordeste da América do Sul, inaugurando uma nova era de muito astronomia antecipada.

O poderoso telescópio infravermelho, saudado pela NASA como o principal laboratório de ciências espaciais da próxima década, foi carregado no compartimento de carga do foguete Ariane 5 às 7h20 EST (1220 GMT) pela Agência Espacial Europeia (1220 GMT) . ESA) Base de Lançamento na Guiana Francesa.

Se tudo correr conforme o planejado, o instrumento de 14.000 libras será lançado de um foguete francês após uma viagem de 26 minutos ao espaço.

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O telescópio web levará um mês para atingir seu alvo na órbita solar, a cerca de 1 milhão de milhas da Terra – quatro vezes mais longe que a lua. Além disso, a órbita especial do calor manterá o planeta e o telescópio em alinhamento constante com a Terra enquanto ela orbita o sol.

Em comparação, o Telescópio Espacial Hubble de 30 anos de Webb orbita a Terra a uma distância de 340 milhas, orbitando a sombra do planeta a cada 90 minutos.

Nomeada em homenagem ao homem que supervisionou a NASA durante sua década de desenvolvimento na década de 1960, a web é 100 vezes mais sensível do que o Hubble e deve aprofundar a compreensão dos cientistas sobre o universo e nosso lugar nele.

A Web olha principalmente para o universo no espectro infravermelho, o que permite que as estrelas olhem através das nuvens de gás e poeira, enquanto o Hubble opera principalmente em comprimentos de onda óticos e ultravioletas.

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Lição de história da cosmologia

O espelho principal do novo telescópio – com 18 seções hexagonais de ouro – metal berílio folheado – também tem uma área de coleta de luz maior, o que permite rastrear objetos mais distantes do que o Hubble ou qualquer outro telescópio.

Os astrônomos dizem que é um ponto de inflamação teórico que colocou em movimento uma visão sem precedentes do universo – apenas 100 milhões de anos após o Big Bang, 13,8 bilhões de anos atrás.

A visão de Hubble remonta a cerca de 400 milhões de anos após o Big Bang, revelando objetos que poderiam ser reexaminados com a maior clareza na web.

Além de explorar a formação das primeiras estrelas no universo, os astrônomos estão interessados ​​em estudar buracos negros supermassivos que se acredita ocuparem os centros de galáxias distantes.

Os instrumentos de Webb são ideais para rastrear extraterrestres recentemente documentados – corpos celestes orbitando estrelas distantes – e mundos como Marte e a lua gelada de Saturno, Titã, mais próxima de casa.

O telescópio é uma colaboração internacional liderada pela NASA com agências espaciais europeias e canadenses. Northrop Krumman Corp. (Noite) Foi o contratante principal. O lançador ArianeSpace faz parte de uma contribuição europeia.

A Web foi criada a um custo de US $ 8,8 bilhões e está planejada para trazer seus custos operacionais Etiqueta de preço de atacado Cerca de US $ 9,66 bilhões, muito mais do que o planejado anteriormente quando a NASA tinha como meta o lançamento de 2011. consulte Mais informação

A operação astronômica do telescópio, administrado pelo Baltimore Space Telescope Science Institute, deve começar no verão de 2022, seis meses após o alinhamento e calibração dos vidros e instrumentos do pára-brisa.

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É quando a NASA espera divulgar as imagens iniciais capturadas pela web, embora os cientistas tenham permanecido em silêncio sobre para onde planejaram apontar o telescópio. O Webb foi projetado para durar até 10 anos.

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Reportagem de Steve Gorman em Los Angeles; Edição de Cynthia Asterman

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