Novak Djokovic é recusado a entrar na Austrália devido à isenção de vacina

Novak Djokovic, o nº do mundo O tenista masculino do 1º lugar, viajou o dia todo na quarta-feira de Dubai à Austrália, jornada que deveria começar sua defesa do campeonato de simples do Aberto da Austrália.

Na quinta-feira, ele foi informado de que precisaria deixar o país, após um impasse de 10 horas com funcionários do governo em um aeroporto de Melbourne, onde foi mantido em uma sala durante a noite por causa da validade de seu visto e perguntas sobre as evidências que suportam um médico isenção de vacina contra coronavírus. A isenção deveria permitir que Djokovic, 20 vezes campeão do Grand Slam e uma das maiores estrelas do esporte, competisse no Aberto da Austrália, mesmo sem ter sido vacinado.

Djokovic não deixou o país imediatamente, e sua equipe entrou com uma ação judicial contra a decisão na quinta-feira. Um juiz disse que Djokovic teria permissão para permanecer na Austrália pelo menos até segunda-feira, enquanto seus advogados aguardavam uma audiência. Um porta-voz da estrela do tênis não respondeu imediatamente aos pedidos de comentário.

A cadeia de eventos representou uma reviravolta surpreendente para Djokovic, que em pouco mais de 24 horas deixou de receber permissão especial de última hora para jogar no Open e embarcar em um vôo intercontinental, para essencialmente ser informado pelo Primeiro-Ministro da Austrália que ele não era bem-vindo no país.

Em certo ponto, presidente Alexandar Vucic da Sérvia até se envolveu, conversando com Djokovic e criticando o governo australiano pelo tratamento dispensado ao maior astro do esporte em seu país.

A pandemia causou estragos nos esportes nos últimos dois anos. Os Jogos Olímpicos de Tóquio foram adiados por um ano. Os principais eventos ocorreram em estádios vazios. Jogadores famosos foram colocados em isolamento um pouco antes de suas competições após um teste positivo para o vírus.

A situação envolvendo Djokovic, uma das figuras mais polarizadoras do tênis, foi páreo para qualquer um deles. Isso gerou um confronto entre uma superestrela do esporte e o líder mais poderoso em um dos países mais prósperos do mundo, onde funcionários do governo, cidadãos, a mídia e até mesmo alguns outros jogadores criticaram a isenção, aparentemente provocando a mudança repentina.

A decisão promete se tornar outro ponto crítico no debate sobre vacinas e como a pandemia deve ser administrada agora, especialmente na Austrália, onde o igualitarismo é considerado um princípio sagrado – e onde “o tênis”, como é chamado o Open, também é amado por o que muitas vezes parece ser uma nação inteira de fanáticos por esportes.

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Em um declaração Na quinta-feira, a Força de Fronteira Australiana se comprometeu a “continuar a garantir que aqueles que chegam à nossa fronteira cumpram nossas leis e requisitos de entrada. A ABF pode confirmar que o Sr. Djokovic não forneceu evidências adequadas para atender aos requisitos de entrada na Austrália, e seu visto foi posteriormente cancelado. ”

Para Djokovic, foi a controvérsia mais recente e indiscutivelmente a mais angustiante em uma carreira que foi preenchida com eles, quase todas provocadas pelo comportamento de um campeão que pode ser tão decidido e inflexível fora da quadra quanto é nele.

Djokovic nunca teve vergonha de expressar seu visões não tradicionais da ciência e da medicina (uma vez ele expressou apoio à ideia de que a oração e a fé podem purificar a água tóxica), e ele declarou em várias ocasiões sua oposição aos mandatos da vacina, dizendo que a vacinação é uma decisão privada e pessoal. No entanto, ele não revelou até esta semana se ele havia sido vacinado.

Na terça, ele anunciado no Twitter, que ele recebeu uma isenção médica da exigência de que todas as pessoas que entram na Austrália sejam vacinadas ou entrem em quarentena por 14 dias após a chegada. Mais tarde, ele embarcou em um avião com destino à Austrália vindo de Dubai.

Em um comunicado no final do dia, Craig Tiley, presidente-executivo da Tennis Australia, explicou que os jogadores que buscam uma isenção tiveram que passar por dois painéis de especialistas médicos. O processo incluiu a edição de informações pessoais para garantir a privacidade.

“Protocolos justos e independentes foram estabelecidos para avaliar os pedidos de isenção médica que nos permitirão garantir que o Australian Open 2022 seja seguro e agradável para todos”, disse Tiley. “O aspecto central deste processo era que as decisões fossem tomadas por especialistas médicos independentes e que cada candidato recebesse a devida consideração.”

Tiley disse na quarta-feira em uma entrevista para a televisão que 26 jogadores solicitaram uma isenção e “um punhado” foi concedido. De acordo com Tiley, 99 por cento das mais de 3.000 pessoas que vieram para a Austrália para o torneio foram vacinadas. Os poucos que receberam isenção tinham um problema de saúde ou tiveram Covid-19 nos últimos seis meses, embora as autoridades de saúde australianas tenham dito no ano passado que uma infecção recente não seria necessariamente suficiente para conseguir entrar.

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A Tennis Australia disse que a isenção de Djokovic foi concedida em parte por um painel independente nomeado pelo Departamento de Saúde de Victoria.

Djokovic pousou no aeroporto Tullamarine de Melbourne por volta das 23h30 de quarta-feira. Naquela época, ele se tornou a figura central em uma tempestade de fogo sobre como ele havia recebido permissão para entrar na Austrália, que está passando por um aumento surpreendente nos casos de coronavírus.

O país travou uma das batalhas de maior sucesso contra a Covid-19, mas tem vem com um preço alto. Os bloqueios rígidos duram meses. As fronteiras internacionais estavam praticamente fechadas até recentemente. Os viajantes que chegavam tinham que aderir a uma quarentena cara de duas semanas na chegada. Por longos períodos, até mesmo viagens domésticas entre estados eram proibidas. O país sofreu cerca de 2.200 mortes, mas desde que abriu suas fronteiras no final do ano passado, agora está lidando com mais de 30.000 casos por dia.

Enquanto Djokovic voava para Melbourne, o primeiro-ministro da Austrália, Scott Morrison, invocou a autoridade do governo para negar a entrada de Djokovic.

“Qualquer indivíduo que pretenda entrar na Austrália deve cumprir os nossos requisitos de fronteira”, disse Morrison.

“Aguardamos sua apresentação e as evidências que ele nos fornece para apoiá-la”, acrescentou Morrison. “Se essa evidência for insuficiente, ele não será tratado de forma diferente por ninguém e estará no próximo avião para casa. Não deve haver nenhuma regra especial para Novak Djokovic. Absolutamente nenhum. ”

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Também quarta-feira, Jaala Pulford, o ministro de esportes interino do estado de Victoria, que contém Melbourne, local do Open, disse que o governo estadual não apoiaria o pedido de visto de Djokovic. Pulford escreveu no Twitter que “as aprovações de vistos são assunto do governo federal”.

A declaração dela seguiu os comentários da ministra de Assuntos Internos da Austrália, Karen Andrews, que observou que o governo tem autoridade para bloquear Djokovic de entrar no país. Em uma declaração intitulada “As regras de fronteira da Austrália se aplicam a todos, ”Andrews disse que“ embora o governo vitoriano e a Tennis Australia possam permitir que um jogador não vacinado participe do Aberto da Austrália, é o governo da Commonwealth que fará cumprir nossos requisitos na fronteira australiana ”.

A decisão de conceder a Djokovic uma isenção médica de dois painéis de especialistas foi saudada com ceticismo e resignação de alguns de seus colegas jogadores, e ultraje dos australianos.

“Acho que se fosse eu que não fosse vacinado, não estaria recebendo uma isenção”, disse Jamie Murray, da Grã-Bretanha, na terça-feira.

Outros criticaram o governo australiano por atrapalhar o processo e maltratar o jogador mais bem classificado do mundo.

Tennys Sandgren, um jogador profissional americano que também é contra o mandato de vacinação, afirmou no Twitter que “a Austrália não merece hospedar um Grand Slam.”

Djokovic, que está empatado com Rafael Nadal e Roger Federer na maioria dos títulos individuais masculinos do Grand Slam, com 20, teria sido o favorito para vencer o 21º em Melbourne, onde venceu nove vezes. Melbourne tem uma comunidade pequena, mas dinâmica, de expatriados sérvios, que assistem a todas as partidas de Djokovic na Rod Laver Arena, a principal quadra do Open, e fornecem a ele um raro apoio entusiástico fora de sua terra natal.

Embora os torneios profissionais masculinos e femininos não exijam vacinação, os dirigentes do tênis estão à mercê dos governos locais, estaduais e nacionais no poder onde os torneios são realizados. É possível que Djokovic enfrente essas circunstâncias em outras competições se os países exigirem uma vacina para a entrada ou o governo local exigir uma para o trabalho.

O Aberto da França, Wimbledon e o US Open, que acontece no final da primavera e no verão, ainda não anunciaram se uma vacina será necessária.

Andrew Das, Isabella Kwai, Livia Albeck-Ripka e Caverna Damien contribuíram com relatórios.

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