Colapso da ponte de Pittsburgh: investigadores do NTSB buscam pistas no local

A investigação do NTSB examinará toda a história da ponte, incluindo projeto, construção e manutenção, disse a presidente do NTSB, Jennifer Homendy.

“Nas próximas semanas, vamos colocar essa ponte sob um microscópio”, disse Homendy em entrevista coletiva no sábado.

O desabamento ocorreu horas antes de uma visita previamente agendada do presidente Joe Biden à cidade para discutir infraestrutura.

Em uma visita agendada a Kansas City na sexta-feira, o secretário de Transportes Pete Buttigieg chamou o colapso de “um lembrete muito contundente” da necessidade de investir em estradas e pontes americanas.

“A conclusão é que isso não deveria acontecer nos Estados Unidos da América”, disse Buttigieg sobre o colapso, informou a KMBC, afiliada da CNN.

A equipe de 13 membros do NTSB chegou ao local no final da tarde de sexta-feira.

Homendy disse que engenheiros estruturais e de materiais mapeiam a área com um drone antes de remover detritos e outras evidências.

Os engenheiros procurarão sinais de estresse nos materiais que compuseram a ponte, bem como fraturas e deterioração, de acordo com o investigador encarregado do NTSB, Dennis Collins.

Quatro veículos estavam na ponte quando ela caiu na área das avenidas Forbes e Braddock, disseram autoridades.

Os socorristas usaram cordas para descer de rapel para chegar às vítimas, disse o chefe dos bombeiros Darryl Jones. As equipes também usaram o que ele chamou de “corrente de margarida”, onde davam as mãos para alcançar as vítimas e retirá-las.

O ônibus da Autoridade de Trânsito de Pittsburgh, mostrado pendurado precariamente entre duas seções da ponte no sábado, tinha nove câmeras montadas nele, disse Homendy, mas não está claro se as imagens dessas câmeras serão utilizáveis.

O ônibus não pôde ser movido com segurança no sábado porque ainda havia óleo diesel a bordo.

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O presidente Biden visitou o local do colapso na tarde de sexta-feira.

Durante um discurso no Mill 19 da Carnegie Mellon University Na tarde de sexta-feira, o presidente disse que a ponte desmoronada “foi classificada em más condições nos últimos 10 anos”.

Tenente Pensilvânia Governador John Fetterman na CNN na sexta-feira chamou a ponte de “artéria vital” na área de Pittsburgh. A ponte atravessa o Frick Park, um dos maiores parques da cidade.

A ponte de 447 pés foi construída em 1970 em uma estrutura rígida de aço, de acordo com o site.

O site PennDOT disse que a condição do convés, ou superfície da estrada, foi classificada como “4 – Ruim”, assim como a condição da superestrutura. A condição de subestrutura foi classificada como “6 – Satisfatória”.

O prefeito de Pittsburgh, Ed Gainey, disse que a ponte foi inspecionada pela última vez em setembro de 2021.

Alguns trabalhos de “reabilitação” foram feitos na ponte há alguns anos, incluindo a pavimentação da superfície, de acordo com o vereador Corey O’Connor.

Um relatório preliminar do NTSB é esperado nas próximas duas semanas, mas não incluirá uma conclusão sobre a causa do colapso, disse Homendy.

Sharif Paget da CNN, Dakin Andone e Andy Rose contribuíram para este relatório.

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