A erupção vulcânica de Tonga e o tsunami causaram danos significativos

A principal ilha de Tonga foi gravemente danificada por uma erupção vulcânica e tsunami, disse o líder da Nova Zelândia, prometendo alívio rápido ao arquipélago do Pacífico, que está em grande parte isolado do resto do mundo um dia depois que ondas poderosas atingiram suas costas.

Uma erupção vulcânica no mar no sábado criou uma enorme nuvem cinzenta que desencadeou um tsunami centrado em Tonga, levando a sugestões para ficar longe das costas da Nova Zelândia, Austrália, Japão e costa oeste dos Estados Unidos.

Não houve relatos imediatos de feridos ou mortes de Tonga. Vídeos divulgados logo após a erupção e informações divulgadas por funcionários da embaixada da Nova Zelândia sobre a erupção em Tongatabu, a maior ilha de Tonga, apontam para danos significativos à propriedade. O país tem uma população de cerca de 100.000.

A situação nas outras ilhas de Tonga é incerta devido à falta de informação causada por quedas de energia e perda de comunicação. De acordo com o governo da Nova Zelândia, o submarino que fornece o link internacional para Tonga não operará devido à perda de energia e não aos danos ao cabo.

Ligações para escritórios do governo, serviços de emergência e hotéis na capital tonganesa, Nuku’aloba, não foram conectadas no domingo. Kentucky, um serviço de vigilância na Internet, disse que sua conexão com Tonga caiu para zero na noite de sábado após a explosão.

Filippo Motulalo, que mora em Auckland, a maior cidade da Nova Zelândia, disse que era um momento de grande preocupação para as comunidades da diáspora de Tonga. Ele não conseguiu entrar em contato com a família em Tonga desde a noite de sábado. Inicialmente, as pessoas podiam se comunicar nas mídias sociais, mas isso também foi encerrado, disse ele.

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O Rev. Pe. “As pessoas estão nervosas”, disse Gallo Fihaki. Tongers na Austrália e na Nova Zelândia criaram uma corrente de oração usando o Zoom no domingo, que contou com a participação de cerca de 3.000 pessoas, disse ele. Rev. De acordo com Fihaki, a água limpa pode ser a necessidade mais premente para Tonga.

A primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinta Artern, disse no domingo que o tsunami teve um impacto significativo na frente norte de Nuku’aloba, com barcos e grandes pedras arrastadas para a costa e lojas danificadas. Ele disse que a capital está coberta por uma densa camada de poeira vulcânica, mas é calma e estável.

“No entanto, observo que ainda não recebemos informações de outras áreas costeiras ou ilhas periféricas de Tongatabu”, disse ele.

Katie Greenwood, presidente do Comitê Internacional da Cruz Vermelha e da delegação da Cruz Vermelha com sede em Chua, em Fiji, disse que suas equipes locais em Tonga já estão prestando socorro.

A Cruz Vermelha, no entanto, não sabe a extensão dos danos causados ​​pelo tsunami, pois as comunicações foram cortadas. As informações limitadas disponíveis não sugerem vítimas, mas as comunidades próximas à erupção são temidas, disse Greenwood.

“A magnitude real da explosão foi chocante. A explosão foi ouvida em Fiji. Foi como projéteis de artilharia e um terremoto”, disse ele. “

A Nova Zelândia e a Austrália estão enviando aviões de vigilância da Força Aérea para avaliar os danos ao arquipélago assim que a nuvem de cinzas da erupção vulcânica se dissipou. Dependendo das necessidades específicas do esforço de socorro, a Marinha da Nova Zelândia está pronta para enviar um navio de guerra ou outro navio.

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A Sra. Arten disse que a garantia inicial de ajuda de $ 500.000 – o equivalente a cerca de $ 340.000 – foi o início da assistência do país a Tonga. O governo australiano disse que está pronto para responder aos pedidos de assistência.

Um vídeo postado online por um funcionário do governo tonganês, que se identificou como Faka’iloatonga Taumoefolau no Twitter, mostrou ondas rápidas, mas relativamente baixas, afundando casas na costa. Senhor. Outros posts de Taumoefolau descreveram o som da explosão como “bastante violento” e relataram quedas cinzentas significativas e céus escuros.

A embaixada de Tonga na União Europeia publicou fotos de áreas costeiras e propriedades inundadas em sua conta no Twitter. O secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, disse estar preocupado com a situação e que os escritórios da ONU no Pacífico estão prontos para fornecer assistência, se necessário.

As ondas causadas pela explosão na Marina da Nova Zelândia danificaram os barcos.


Foto:

Tanya White / Associated Press

Ondas e tsunamis atingiram áreas remotas como Nova Zelândia e Japão, enquanto o estado australiano de Nova Gales do Sul fechou suas praias como medida de precaução.

A mídia da Nova Zelândia divulgou fotos de barcos danificados por ondas na Marina Norte da Nova Zelândia.

O epicentro foi relatado abaixo do fundo do Oceano Pacífico, no entanto; nenhum alerta de tsunami foi emitido para a região, de acordo com a Agência Meteorológica do Japão. Não foram relatados feridos. Em algumas áreas, incluindo as áreas atingidas pelo tsunami após o terremoto no Japão em março de 2011, as sirenes levaram as pessoas a evacuar suas casas à meia-noite.

O vulcão tonganês, Hanga Tonga-Hunga Ha’boy, vem passando por uma série de erupções nas últimas semanas e formou uma nova pequena ilha no Pacífico.

Tonga, no sudoeste do Oceano Pacífico, é um arquipélago de cerca de 170 ilhas formadas por antigas erupções vulcânicas. Tonga fazia parte do Império Britânico e conquistou a independência total em 1970. Sua economia depende da agricultura e do comércio com a Nova Zelândia e a Austrália.

Escrever para Stephen Wright em Stephen.wright@wsj.com e James Clin em james.glynn@wsj.com

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